空间中有多少垃圾?

2020年3月26日20:28:25 发表评论

空间似乎很空洞。毕竟,宇宙的大部分体积都是真空,会杀死你。但人类并没有只留下记忆,只留下了最后边界的足迹。我们在那里留下了很多垃圾。

在地球轨道本身,美国太空监视网络正在跟踪超过14,000个大于10厘米(4英寸)的太空垃圾,例如已失效的卫星和火箭级。据估计,有数百万件小于此。

由于物体在地球轨道上移动的速度很快,即使很小的空间碎片也会造成损坏。航天飞机上的窗户经常不得不更换,因为碰撞时碎片小于一毫米。(这就是航天飞机在世界各地向前飞行的原因。)

甚至卫星也被空间碎片摧毁。2009年,已停产的俄罗斯宇宙 2251军用通信卫星与正在运行的摩托罗拉铱星33相撞,摧毁了这两颗卫星。2013年,俄罗斯激光测距卫星BLITS因其轨道发生意外变化而不得不放弃其使命。罪魁祸首?一枚中国风云-1C气象卫星,于2007年被中国军方在反卫星试验中故意摧毁。这三颗卫星,即风云-1C,宇宙2251和铱星33的破坏,造成了近一半的空间垃圾,低于1000公里(620英里)。

可以做些什么来清理空间?发射卫星的太空机构和公司一直在采取措施,例如在任务结束时脱轨卫星。已经制定了通过用网或鱼叉捕获碎片来实际去除空间碎片的技术测试。像SpaceX的Starlink(4,409颗卫星)和Amazon.com的Kuiper项目(3,236颗卫星)这样的拟议星座将大大增加轨道上的卫星数量,在寻求监管机构的批准时,必须包括空间碎片减缓计划。

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