荧光发光可能会揭示宇宙中隐藏的生命

  • 荧光发光可能会揭示宇宙中隐藏的生命已关闭评论
  • 46 views
  • A+
所属分类:物理学

天文学家发现了一种寻找宇宙生命的新方法。来自红太阳的严酷的紫外线辐射,一度被认为会破坏行星上的表面生命,可能有助于揭开隐藏的生物圈。康奈尔大学的一项新研究表明,它们的辐射可以引发外行星生命的保护性光晕,称为生物荧光

“生物荧光世界II:恒星紫外线耀斑引发的生物荧光,一种新的时间生物印记”,“这是一种寻找宇宙中生命的全新方式。想象一下外星世界在强大的望远镜中轻柔地发光,”主要作者杰克奥马利詹姆斯说,他是康奈尔大学卡尔萨根研究所的研究员。

荧光发光可能会揭示宇宙中隐藏的生命

荧光发光可能会揭示宇宙中隐藏的生命

“在地球上,有一些海底珊瑚使用生物荧光将太阳的有害紫外线辐射变成无害的可见波长,创造出美丽的光芒。也许这样的生命形式也可以存在于其他世界,让我们有一个明显的标志来发现它们,”天文学家普遍认为,大部分系外行星 - 超出我们太阳系的行星 - 都存在于M型恒星的可居住区域,M型恒星是宇宙中最丰富的恒星。M型恒星经常发光,当这些紫外线照射到它们的行星上时,生物荧光可以将这些世界描绘成美丽的颜色。如果存在于宇宙中,下一代基于地球或太空的望远镜可以探测到发光的系外行星。

紫外线可以通过一种称为“光保护生物荧光”的过程被吸收到更长,更安全的波长中,并且该机制留下了天文学家可以搜索的特定标志。

“这样的生物荧光可以通过它们的临时辉光在新世界中暴露出隐藏的生物圈,当一颗恒星闪耀到地球上时,”Kaltenegger说。

天文学家使用来自地球的常见珊瑚荧光颜料的发射特征来创建模型光谱和颜色,用于围绕有源M星的行星,以模拟信号的强度以及是否可以终生探测到它。

2016年,天文学家发现了一个名为Proxima b的岩石系外行星 - 一个潜在的可居住的世界,它绕着活跃的M星Proxima Centauri(地球上最接近太阳的恒星)轨道运行 - 可能有资格成为目标。Proxima b也是最佳的远期旅游目的地之一。

“这些生物类系外行星是我们寻找系外行星的非常好的目标,而这些发光奇迹是我们在系外行星上寻找生命的最佳选择,”奥马利 - 詹姆斯说。

现在正在开发10到20年的大型陆基望远镜可以发现这种发光。

“对于下一代大型望远镜而言,它是一个伟大的目标,可以从小行星上捕获足够的光线来分析它的生命迹象,如智利的极大望远镜,”Kaltenegger说。

广告也精彩