塔斯马尼亚恶魔的交配习惯会帮助或伤害这个物种吗

丹佛 2019年8月12日 -悉尼大学的莫里斯动物基金会资助的研究人员发现,野生雌性塔斯马尼亚恶魔的交配习惯可能对保护物种在物种恢复计划

丹佛/ 2019年8月12日 -悉尼大学的莫里斯动物基金会资助的研究人员发现,野生雌性塔斯马尼亚恶魔的交配习惯可能对保护物种在物种恢复计划中保持遗传多样性构成挑战。

塔斯马尼亚恶魔的交配习惯会帮助或伤害这个物种吗

研究小组发现塔斯马尼亚恶魔女性可以是多妻子,或者有多个交配伴侣,而他们的男性伴侣可能比想象的要年轻。该团队在Linnean Society的生物学杂志上发表了他们的研究结果。

恶魔面部肿瘤疾病1(DFT1)和最近发现的恶魔面部肿瘤2(DFT2)已经摧毁了野生塔斯马尼亚恶魔种群。拯救塔斯马尼亚恶魔计划是塔斯马尼亚和澳大利亚政府的一项倡议,旨在维持一个持久的,具有生态功能的塔斯马尼亚恶魔在野外的人口,拥有一个免费的DFT1和DFT2动物保险种群。

悉尼大学的生物学家,该论文的第一作者,Tracey Russell博士说:“好消息是,这些恶魔可能正在改变他们的生活史,以适应他们中间疾病的生活。”“多种亲子关系有好处,包括后代的遗传多样性增加,但在圈养情况下可能会出现问题,因为女性可以接触不止一个男性,这使得后代的亲子关系不明,需要确定。”

在许多有袋动物物种中记录了多胎窝,但在塔斯马尼亚恶魔中没有报道过。罗素博士的团队在塔斯马尼亚岛东南部的Forestier半岛研究了一群魔鬼。研究人员从每个人的样本中提取DNA,并将幼崽的那些与潜在的父亲的那些进行比较以识别公猪。

研究人员发现,在测试的9个窝中有4个显示出多个后代的生长。更有趣的是,一些公牛是一岁鸽。魔鬼被认为在2岁时性成熟。虽然已经观察到雌性在疾病肆虐的地区作为一岁鸽繁殖,但这是男性这样做的第一个记录。

由于这是一种新发现的现象,目前尚不清楚多种亲子关系是否会增加野外的后代存活率。然而,在许多物种中,一妻多夫提供了潜在的益处,例如降低了后代男婴杀婴的风险,增加了后代的遗传多样性。

DFTD1和DFT2是高度独特的传染性癌症形式,通过咬合从一个魔鬼传递到另一个魔鬼,这是在喂食和交配期间发生的常见行为。大多数受感染的塔斯马尼亚恶魔在发生可见肿瘤的三到六个月内死亡。原发性肿瘤通常在面部或口腔内发展,并迅速生长成转移到内部器官的大肿瘤。

当这些癌症肆虐一群人时,通常是较老的恶魔会死于这种疾病,因为它们往往是那些互相侵袭的人。随着年龄较大的鬼魂死亡,年轻的鬼魂没有与较大的雄性竞争而与雌性一起繁殖。

莫里斯动物基金会首席科学官Janet Patterson-Kane博士说:“这一新发现的潜在适应是一个重要的发现,除了努力找到治愈这两种疾病的方法,因为我们寻求拯救塔斯马尼亚恶魔免于濒临灭绝。”“魔鬼正处于一场与恶性面部肿瘤疾病进化的军备竞赛中,我们将继续尽我们所能来增加他们成功的几率。”

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