衣原体如何进入人体细胞

衣原体是可以感染人和动物细胞的细菌。肺炎衣原体(Cpn)和沙眼衣原体特别影响人类健康。肺炎衣原体攻击上呼吸道和下呼吸道,并引起支气管炎

衣原体是可以感染人和动物细胞的细菌。肺炎衣原体(Cpn)和沙眼衣原体特别影响人类健康。肺炎衣原体攻击上呼吸道和下呼吸道,并引起支气管炎,鼻窦炎和胸部感染。重要的是,这种细菌的感染与许多慢性疾病有关,例如慢性支气管炎,哮喘,动脉粥样硬化和阿尔茨海默氏病。

衣原体如何进入人体细胞

衣原体仅在人细胞内繁殖。为此,它们首先必须从外部绑定到宿主细胞,然后在第二步进入宿主细胞。了解这两种机制是由约翰·汉尼斯·海格曼教授领导的微生物功能基因组研究所的关键研究领域之一。

每个细胞都被称为“质膜”的膜围绕。该膜包含许多称为“磷脂”的单个分子。也有膜蛋白,负责细胞内部和外部环境之间的物质运输以及细胞间的通讯。膜的一种成分是磷脂磷脂酰丝氨酸,简称“ PS”。在健康细胞中,它位于内膜小叶上,但是如果细胞被感染,则将其转运到外膜小叶上。在此,PS用作程序性细胞死亡(细胞凋亡)的标志物。

在Hegemann教授的工作组中,在Cpn中发现了一种名为LIPP的蛋白质,该蛋白质在细菌与人类细胞的结合中起关键作用。该蛋白质位于细菌的表面上。在早期的研究中,杜塞尔多夫的研究人员发现,如果人工添加LIPP,则Cpn衣原体感染会大大增加。

这一发现是本研究的开始。

他们的发现之一是LIPP蛋白直接与质膜结合,并在结合后穿过质膜。然后,几个LIPP分子在质膜上形成孔。

但是,接下来,结合的LIPP将通常位于内膜小叶上的PS分子转运到外部。LIPP是第一个被识别出的蛋白质,当从外部添加时,它会将内膜小叶的成分转运到细胞表面。令人惊讶的是,这不会触发细胞死亡。相反,该细胞仍然存活。这既适用于仅使用LIPP蛋白的细胞,也适用于也感染衣原体的细胞。

研究小组提出,衣原体使用其LIPP蛋白将宿主细胞的PS分子向外转运是有益的。可能是在带有LIPP蛋白的PS位于膜上的地方,膜是如此变形,使得衣原体可以更轻松地进入细胞。转运至人细胞外膜小叶的PS分子也有可能成为细菌的受体。

该研究的第一作者Jan Galle博士谈到了这些发现所带来的前景:“ LIPP蛋白现已成为预防衣原体感染的可能靶标。如果我们成功提出了一种可限制衣原体感染的药物, LIPP蛋白的功能,有可能预防感染。”同样,现在有可能检查其他病原体是否具有类似于衣原体的工具,并用于进入人类细胞。Hegemann教授强调说:“如果是这样的话,它可能构成针对病原菌的广泛策略的基础。”

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