贝类中的传染性癌症正蔓延到整个大西洋

科学家在贝类中发现了一种可传播的癌症,这种癌症已经扩散到大西洋甚至太平洋地区。这项新研究发表在eLife上。CUIMC新闻室采访了哥伦比亚大

科学家在贝类中发现了一种可传播的癌症,这种癌症已经扩散到大西洋甚至太平洋地区。这项新研究发表在eLife上。

贝类中的传染性癌症正蔓延到整个大西洋

CUIMC新闻室采访了哥伦比亚大学可传播性癌症专家,该论文的合著者Stephen Goff博士,以了解更多有关癌症如何在相隔数千英里的水隔开的贝类群落中传播的信息,以及它如何帮助您我们更好地了解其他生物体内的癌症转移。

等一下,癌症会传染吗?

是的,但是这种情况很少见。到目前为止,科学家仅在三种动物中观察到了传染性癌症:塔斯马尼亚恶魔,狗和贝类。这些癌症都不能传播给人类。像人类乳头瘤病毒(HPV)这样的病毒会引起癌症,但是在这种情况下,传播的是病毒,而不是癌细胞。

这些动物如何传播癌症?

众所周知,塔斯马尼亚恶魔和狗可以分别通过叮咬和性行为将癌细胞传播给其他物种。

哥伦比亚大学瓦格洛斯医学院和外科医生学院的Stephen P. Goff博士实验室的哥伦比亚研究人员是第一个发现海洋动物中传染性癌症的人。他们发现,在四种不同的蛤species中,癌细胞可以通过海水从一种蛤to传播到另一种蛤spread,从而传播这种疾病。出人意料的是,研究人员发现某些传染性癌细胞可以“感染”不同种类的蛤。

这种现象有多普遍?

在这项新研究中,研究人员与南美和欧洲的海洋生物学家合作。他们在阿根廷,智利,法国和荷兰的沿海地区发现了不同贻贝种类的传染性癌症类似病例。在某些贻贝群落中,这种癌症具有极强的传染性,以致感染了13%的人口。

当研究人员比较法国贻贝和智利贻贝时,出现了最令人惊讶的发现。尽管相隔很远,但这两个种群都具有遗传上相同的癌细胞。甚至太平洋上的智利贻贝和大西洋上的法国贻贝也具有相同的癌细胞。换句话说,癌细胞以某种方式穿越了半球和海洋超过7,000英里,以感染其他生物。癌症克隆甚至扩散到贻贝的物种中,而贻贝的种类不同于最初出现癌症的物种。

科学家怀疑癌细胞有帮助。洋流对单个细胞在海洋中的传播构成了重大障碍。但是贻贝以附着在船体上而闻名。船只可能会将感染的贻贝从一个大陆运到另一个大陆,从而将疾病传播到新的地区。

好的,但这听起来有点可怕,现在我担心吃海鲜

吃海鲜绝对没关系。癌症是贝类所特有的,对食用贝类的人似乎没有构成危险。在人类中,癌症起源于人体内,据我们所知,除非在极少数情况下(例如通过器官移植或怀孕期间),否则癌症不会扩散到其他人。

研究人员认为,贝类更易传播,因为它们生活在海洋中,恶性细胞很容易传播。这些动物通过抽水和过滤大量的水来进食,它们的免疫系统非常有限,可能无法阻止其传播。

那么,这项工作有什么帮助?

对传染性癌症如何在贝类中传播的研究将帮助生物学家制定更有效的计划来保护海洋生物。尽管贝类中可传播的癌症不会对人类构成威胁,但是对这些癌症的研究对于医学研究人员可能是有价值的。

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