研究表明护理对健康的影响不如曾经想象的那么严重

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几十年来,研究期刊和大众媒体的文章都报道说,作为家庭照顾者会对一个人的健康造成损害,增加炎症水平并削弱免疫系统的功能。现在,在分析…

几十年来,研究期刊和大众媒体的文章都报道说,作为家庭照顾者会对一个人的健康造成损害,增加炎症水平并削弱免疫系统的功能。现在,在分析了30篇关于护理人员免疫和炎症分子水平的论文后,约翰霍普金斯大学的研究人员表示,这种联系被夸大了,而且这种联系非常小。他们报告说,照顾者的压力解释了不到1%的免疫和炎症生物标志物的变异性。他们的新荟萃分析于3月10日在The Gerontologist上发表。

“我们并不是说家庭护理不会有压力,但是有一种观念认为它会导致健康状况恶化和死亡率上升。这可能会导致对照顾的恐惧以及不愿意照顾有需要的亲人, “第一作者David Roth说,他是医学教授,约翰霍普金斯大学老龄化与健康中心主任,硕士,博士。“我们正在挑战这种过于夸张的叙事。”

根据全国护理联盟的统计,美国有超过3400万人在任何一年中为慢性病,残疾或老年家庭成员或朋友提供护理。这些家庭照顾者提供的服务价值估计每年为3750亿美元。1987年,一项研究得出结论,患有阿尔茨海默病的人的照顾者已经降低了某些免疫分子的水平。此后,其他研究表明,与其他人相比,家庭照顾者的死亡率和精神疾病发病率增加,免疫功能和寿命降低,伤口愈合速度加快。

罗斯和他的同事在注意到最近一些关于看护和免疫力的论文中的统计缺陷后,想要重新审视三十多年关于这些想法的论文。他们将研究重点放在关于免疫或炎症生物标记物的论文上 - 这些分子可通过血液检测进行检测 - 并通过医学文献数据库进行梳理,以找到将家庭护理的慢性压力与这些生物标记物联系起来的论文。在审阅了132篇全文后,他们将荟萃分析范围缩小为30篇基于数据的原创论文。

总而言之,Roth小组研究的论文跨越了1987年至2016年,并报告了来自1,848名护理人员和3,640名非护理人员的86种生物标志物的数据。当研究人员开始审阅手稿时,罗斯说他们立即注意到了有关趋势的问题 - 其中一项研究很少。在30项研究中,16名护理人员少于50人,其中一些人只有11人或14人。“其中很多都是小型探索性研究,最终可能无法解释他们所发现的内容,”罗斯说。

罗斯补充说,这些研究倾向于将临床环境中发现的护理人员与从高级中心,教堂或其他社区组织招募的其他成年人进行比较。罗斯说:“除了看护人之外,这些人的不同因素很多。”“许多所谓的控制措施都是健康,社交活跃的志愿者。”由于这样的问题,11篇论文被给予潜在偏见的“中等”(而非“低”或“最小”)排名。

当团队将数据合并到荟萃分析中时,它发现了对0.164标准差单位的生物标记物的护理总体影响大小。虽然这种影响具有统计学意义,但研究人员报告说,这种关联通常很弱,临床意义可疑。Roth说,标准偏差单位小于0.20通常被认为表明效应的小。

罗斯说:“并不是说我们没有找到任何东西,而是一种效果的耳语,并不像人们所认为的那么大。”

该团队希望对现有数据的新观察有助于鼓励人们更加开放成为照顾者。研究人员还希望它可以帮助医疗专业人士摆脱看护者的弱势观念。

“照顾,如果做得对,实际上可以是一种非常有益,健康的活动,可以改善你的生活,因为你正在参与亲社会行为,”罗斯说。

目前,研究人员正在进行一项大规模的基于人群的研究,其中多次采集精心匹配的对照和生物标记物,以便获得关于护理与免疫系统之间连接(或缺乏连接)的更详细信息。