老年人和阿尔茨海默氏病患者的神经发生持续

2019年12月26日15:06:36老年人和阿尔茨海默氏病患者的神经发生持续已关闭评论
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在伊利诺伊大学芝加哥分校的一项新研究中,研究人员检查了79至99岁人群的尸体后脑组织,发现新的神经元一直持续形成直至老年。这项研究提供

在伊利诺伊大学芝加哥分校的一项新研究中,研究人员检查了79至99岁人群的尸体后脑组织,发现新的神经元一直持续形成直至老年。这项研究提供了证据,即使在认知障碍和阿尔茨海默氏病患者中也发生了这种情况,尽管与具有正常认知功能的老年人相比,这些人的神经发生明显减少。

他们将结果发表在《细胞干细胞》杂志上。

新的神经元继续形成到中年,更不用说青春期以后的说法,这是有争议的,因为以前的研究表明结果相互矛盾。UIC研究是第一个发现老年人海马组织中存在大量神经干细胞和新形成的神经元的证据,其中包括那些影响海马的疾病,这涉及记忆的形成和学习。

UIC医学院的解剖学和细胞生物学教授,论文的主要作者奥利·拉扎罗夫说:“我们发现,到90年代,老年人的海马中都有活跃的神经发生。”“有趣的是,我们还在患有阿尔茨海默氏病和认知障碍的人的大脑中看到了一些新的神经元。”她还发现,与认知功能障碍者相比,在认知功能测评中得分较高的人海马中的神经元发育状况更高。在这些测试中得分较低,与大脑病理学水平无关。

拉扎罗夫认为,海马中较低的神经发生水平与认知能力下降的症状和突触可塑性降低有关,而不是与大脑的病理程度有关。对于阿尔茨海默氏病患者,病理学特征包括神经毒性蛋白在大脑中的沉积。

拉扎罗夫说:“在没有认知能力下降的人的大脑中,在认知功能测试中得分很高,这些人在死亡时往往具有更高水平的新神经发育,而不论他们的病理水平如何,”拉扎罗夫说。“病理学和神经发生的综合影响很复杂,我们不清楚两者之间是如何相互联系的,但是每个人之间显然存在很多差异。”

Lazarov对其发现的治疗可能性感到兴奋。

“我们发现老年人海马中存在神经干细胞和新的神经元这一事实意味着,如果我们能够找到通过小分子增强神经发生的方法,例如,我们可能能够减慢或预防认知障碍。拉扎罗夫说:“老年人的情绪下降,特别是在开始干预时才是最有效的时候。”

Lazarov及其同事研究了18名平均年龄为90.6岁的人的验尸海马组织。他们对组织进行了神经干细胞和新发育神经元的染色。他们发现每个大脑平均大约有2,000个神经祖细胞。他们还平均发现了15万个发育中的神经元。对这些发育中的神经元子集的分析表明,患有认知障碍和阿尔茨海默氏病的人中,发育中的神经元的数量明显减少。

Lazarov有兴趣了解她和她的团队在老年人的大脑中发现的新神经元是否表现出年轻大脑中新神经元的行为方式。

“关于新神经元的成熟过程以及老年大脑中神经发生的功能,我们还有很多未知的地方,因此很难预测它可以改善认知能力下降和阿尔茨海默氏病的程度。我们发现的越多,就越有能力开发出干预措施,即使在没有阿尔茨海默氏症的患者中,也可能有助于维持认知功能。我们都失去了一些认知功能随着年龄的增长-这是正常的。”