来自西非的第一个古代DNA阐明了人类的深渊

在《自然》杂志上发表的一项新研究中,包括圣路易斯大学马德里人类学家在内的一组国际研究人员深入挖掘,发现了有记录的最古老的非洲DNA。

在《自然》杂志上发表的一项新研究中,包括圣路易斯大学马德里人类学家在内的一组国际研究人员深入挖掘,发现了有记录的最古老的非洲DNA。

来自西非的第一个古代DNA阐明了人类的深渊

非洲是我们物种的家园,拥有比地球任何其他地方更大的人类遗传多样性。来自非洲考古遗址的古代DNA的研究可以为人类的深远起源提供重要的启示。该研究小组对8000年前和3000年前埋葬在喀麦隆Shum Laka的四个孩子的DNA进行了测序,该地点是30年前比利时和喀麦隆团队挖掘的。

1月22日在《自然》杂志上发表的研究结果“在非洲人口历史背景下的古代西非觅食者”代表了西非或中非的第一个古代DNA,也是从非洲热带环境中回收的一些最古老的DNA。它们使人们对撒哈拉以南非洲早期智人之间的深远祖先关系有了新的认识。

这项研究是北美洲(包括哈佛医学院和蒙特利尔大学)的遗传学家,考古学家,生物人类学家和博物馆馆长之间合作的产物;欧洲(比利时皇家自然科学博物馆,中非皇家博物馆,布鲁塞尔自由大学和圣路易斯大学马德里校区);喀麦隆(雅温得大学,布阿大学);和中国(昆山杜克大学)。

独特的考古遗址,保存完好

蓬拉卡(Shum Laka)是位于喀麦隆“草田”地区的岩石避难所,长期以来,语言学家一直把这个地方定为班图语的发源地,而班图语是今天超过三分之一的非洲人所讲的广泛而多样的语言。

“语言学家,考古学家和遗传学家数十年来一直在研究班图语的起源和传播,而格拉斯菲尔德地区是这个问题的关键,”人类学教授,圣路易斯人文科学系主任玛丽·普伦德加斯特(Mary Prendergast)博士说。马德里大学校园,该研究的共同指导作者。“普遍的看法是班图语族起源于中西部非洲,大约在4000年前扩散到非洲大陆的南半部。”

人们认为,这种扩展是大多数来自中部,东部和南部非洲的人在遗传上彼此密切相关以及与西非人密切相关的原因。

蒙特利尔大学人类学家伊莎贝尔·里伯特(Isabelle Ribot)博士说:“舒姆·拉卡(Shum Laka)是了解非洲中西部深厚历史的参考点,”他是该研究的主要作者。

Shum Laka岩棚是由比利时和喀麦隆的考古学家于1980年代和1990年代发掘的。它拥有令人印象深刻且历史悠久的考古记录,放射性碳的历史跨越了3万年。石器,植物和动物的遗骸以及最终的陶器共同表明了长期的森林​​狩猎和采集,并最终过渡到密集的果树开采。

尚拉卡(Shim Laka)象征着“金属时代”,这是非洲中西部历史上的关键时期,最终导致了铁器时代的冶金和农业。在这个时代,该遗址反复为家庭埋葬,大约有8,000和3,000年前,有18个人(主要是儿童)被分为两个主要阶段。

里伯特说:“这种葬礼在西非和中非地区是独一无二的,因为在铁器时代之前,这里的人骨非常稀有。”“热带环境和酸性土壤不利于骨骼的保存,因此我们的研究结果确实非常出色。”

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