早期精神病中发现的脑化学异常

一项对年轻人进行第一次精神病发作的年轻人的新研究报告说,大脑化学物质谷氨酸和甘氨酸的升高。哈佛医学院的DostÖngür博士领导

一项对年轻人进行第一次精神病发作的年轻人的新研究报告说,大脑化学物质谷氨酸和甘氨酸的升高。哈佛医学院的DostÖngür博士领导的这项研究发表在《生物精神病学》上,首次对精神病患者的甘氨酸水平进行了测量。

早期精神病中发现的脑化学异常

精神病性疾病(例如精神分裂症和双相情感障碍)的大脑活动异常被认为部分是由于NMDA受体功能受损。谷氨酸和甘氨酸激活该受体,该受体是大脑信号在学习和记忆等过程中的重要介体。Öngür博士认为,这些发现可能会成为未来旨在恢复NMDA受体功能的治疗方法的标志。

以前,如果不是不可能的话,使用传统技术对人脑中的甘氨酸进行可靠的检测就非常具有挑战性,因为重叠信号会干扰其检测。但是第一作者Sang-Young Kim医生及其同事应用了一种称为MR光谱学的脑成像技术新方法来抑制干扰信号并揭示隐藏的甘氨酸信号。

与50名健康受试者相比,46例首发精神病患者的甘氨酸水平更高。Öngür博士说:“我们的发现表明,甘氨酸异常可能在精神病的最早阶段起作用。”研究人员还测量了患者体内谷氨酸水平的升高,这与其他首发精神病研究中报道的对谷氨酸水平升高的有力支持相一致。谷氨酸和甘氨酸的升高表明NMDA受体在精神病中受到异常刺激。

甘氨酸水平的增加与作者预期发现的相反—研究人员实际上已尝试提高患者的甘氨酸水平以补偿表现欠佳的NMDA受体。新发现揭示了该病早期较高的水平,可能有助于解释为什么补充甘氨酸的效果不如研究人员希望的那样。

“这项研究支持精神分裂症生物学中不同发育阶段的概念。这些阶段可能需要不同的治疗方法,”生物精神病学编辑约翰·克里斯塔尔(John Krystal)博士说。

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