组合猫鼬研究揭示了其环境如何影响传染病的传播

随着传染病的爆发成为世界各地的头条新闻,科学家们正承受着很大的压力,他们必须了解影响病原体传播的驱动因素,以便更好地预测和控制疾病

随着传染病的爆发成为世界各地的头条新闻,科学家们正承受着很大的压力,他们必须了解影响病原体传播的驱动因素,以便更好地预测和控制疾病的爆发。

组合猫鼬研究揭示了其环境如何影响传染病的传播

自然资源与环境学院的凯瑟琳·亚历山大(Kathleen Alexander)教授领导的一项新研究探索了景观影响动物行为,促进或鼓励或限制传染病传播的动态的方式。

通过在博茨瓦纳的各种环境中观察带状猫鼬种群,研究人员能够洞悉土地类型和动物行为相互作用以影响通过嗅觉交流行为传播的新型结核病病原体传播的方式。

这项研究发表在杂志上《生态与进化前沿》获得了美国国家科学基金会“传染病的进化与生态学”计划的资助。

鱼类和野生动物保护部的教员,弗兰林生命科学研究所的一名成员亚历山大说:“斑纹猫鼬使用气味标记将信息传达给其他人,这是该物种和许多其他物种的主要适应行为。”“气味标记沉积到环境中,并包含气味信号,这些气味信号将信息从一种猫鼬传递到另一种猫鼬。”

她继续说:“我们发现的新型结核病病原体实质上劫持了猫鼬的传播途径:当它们与其他猫鼬交流信息时,它们也可以传播结核病病原体。”

通过她在博茨瓦纳北部共同建立的乔贝研究所和非洲资源保护中心:动物,社区和土地利用中心(CARACAL),亚历山大和前研究生卡罗尔·安妮·尼科尔斯(Carol Anne Nichols)使用了无线电项圈和带有遥控的照相机陷阱巢穴中的传感器来监视猫鼬的行为。通过这种方式,研究人员可以观察猫鼬而不影响其行为,并能够在受保护的公园景观,城市环境以及其他特征各异的地方对其进行研究。结果是跨各种景观类型的猫鼬行为相互作用的综合数据集。

亚历山大说:“我们发现,土地类型显着影响了警惕性的互动-警惕掠食者或竞争者-带有气味标记的行为。”“这有可能改变病原体的传播,并在提高气味标记的情况下创造出超级传播的景观。”

尼科尔斯解释说:“例如,猫鼬在乔贝国家公园(Chobe National Park)时,必须警惕肉食动物,”尼科尔斯(Nichols)解释说。尼科尔斯于2018年从弗吉尼亚理工大学获得了渔业和野生动植物科学硕士学位。或与其他猫鼬交流。如果您是从捕食者那里奔跑,那么您就不会停止为其他动物留下信息。您正在为自己的生命而奔跑。”

但是在旅游旅馆中,对猫鼬的警惕在很大程度上与发现其他可能利用粮食和剥夺机会进入的猫鼬有关。在这里,嗅觉交流行为有所增加。在这些环境中,可能会伤害或杀死猫鼬的掠食者被排除在外。

亚历山大指出,这些见解证明了在尝试预测疾病的分布和传播动态时,了解复杂的土地-行为相互作用的重要性。

亚历山大解释说:“带状猫鼬是社交动物,生活在领土上,这正是这种特殊的传播方式和这些发现如此有趣的原因。”“通过利用嗅觉交流行为,病原体可以绕过领土边界,因为来自邻近领土的个体会来并闻到气味标记。但是,正如我们在这里所发现的那样,重要的是动物在哪里生活以及它在那种环境中的行为。

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