科学家说COVID-19冠状病毒的流行是自然原因

根据发表的发现,去年在中国武汉市出现的新型SARS-CoV-2冠状病毒是自然进化的产物,自那以后引起了大规模的COVID-19流行并传播到其他70多个

根据发表的发现,去年在中国武汉市出现的新型SARS-CoV-2冠状病毒是自然进化的产物,自那以后引起了大规模的COVID-19流行并传播到其他70多个国家。今天在“自然医学”杂志上发表。

科学家说COVID-19冠状病毒的流行是自然原因

对来自SARS-CoV-2和相关病毒的公共基因组序列数据的分析发现,没有证据表明该病毒是在实验室中制造或以其他方式设计的。

“通过比较已知冠状病毒株的可用基因组序列数据,我们可以坚定地确定SARS-CoV-2是通过自然过程产生的,”Scripps Research免疫学和微生物学副教授Kristian Andersen博士说。纸。

除了Andersen之外,图兰大学的Robert F. Garry以及《 SARS-CoV-2的近端起源》一书的作者。悉尼大学的爱德华·霍姆斯(Edward Holmes);爱丁堡大学的Andrew Rambaut;哥伦比亚大学的W. Ian Lipkin。

去年12月31日,中国当局向世界卫生组织发出警告,称新的冠状病毒爆发引起严重疾病,该病毒后来被命名为SARS-CoV-2。截至2020年2月20日,已记录了近167,500例COVID-19病例,尽管还有更多轻度病例可能未被诊断。该病毒已杀死6600多人。

流行病开始后不久,中国科学家对SARS-CoV-2的基因组进行了测序,并将数据提供给全世界的研究人员。所得的基因组序列数据表明,中国当局迅速发现了该流行病,并且由于单次引入人群后人与人之间的传播,COVID-19病例的数量一直在增加。其他几个研究机构的Andersen和合作者使用此测序数据,通过重点研究该病毒的几种典型特征来探索SARS-CoV-2的起源和进化。

科学家分析了刺突蛋白的遗传模板,刺突蛋白是病毒外部的骨架,用来捕获并穿透人和动物细胞的外壁。更具体地说,他们集中研究了刺突蛋白的两个重要特征:受体结合域(RBD)(一种钩住宿主细胞的钩子)和裂解位点(一种分子开罐器),可以使病毒裂解然后输入宿主细胞

自然进化的证据

科学家发现,SARS-CoV-2刺突蛋白的RBD部分已经进化为有效靶向人细胞外部的一种称为ACE2的分子特征,ACE2是一种参与调节血压的受体。实际上,SARS-CoV-2刺突蛋白能有效结合人体细胞,以至于科学家得出结论认为,它是自然选择的结果,而不是基因工程的产物。

有关SARS-CoV-2主链-整体分子结构的数据支持了自然进化的证据。如果有人试图设计一种新的冠状病毒作为病原体,那么他们将利用已知会引起疾病的病毒的骨干来构建它。但是科学家发现,SARS-CoV-2主链与已知的冠状病毒截然不同,并且大多类似于蝙蝠和穿山甲中发现的相关病毒。

安德森说:“病毒的这两个特征,即刺突蛋白的RBD部分的突变及其独特的骨架,排除了实验室操纵作为SARS-CoV-2的潜在来源的可能性。”

英国Wellcome Trust流行病学负责人Josie Golding博士说,Andersen及其同事的发现“对于为流传有关病毒起源(SARS-CoV)的谣言提供基于证据的观点至关重要。 -2)导致COVID-19。”

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