翼龙是1.5亿年来无可争议的天空统治者

2018年11月21日10:58:59 发表评论
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但由于缺乏化石,到目前为止他们的起点鲜为人知。现在,犹他州的古生物学家发现了最古老,保存最完好的翼龙化石之一。2亿年历史的翼龙是从…

但由于缺乏化石,到目前为止他们的起点鲜为人知。现在,犹他州的古生物学家发现了最古老,保存最完好的翼龙化石之一。2亿年历史的翼龙是从三叠纪时代,这些飞行的爬行动物的几个代表之一 - 他是唯一他的时间,谁住在一个巨大的沙质荒漠。

“翼龙是第一批掌握主动飞行的脊椎动物,”犹他州杨百翰大学的布鲁克斯布里特和他的同事说。从2.15亿年前的三叠纪晚期到6600万年前白垩纪末期的灭绝,它们统治了领空。但是因为他们的骨头非常柔软和多孔,所以这些飞行爬行动物的几乎没有任何完整的骨骼今天得以保存。“大多数三叠纪化石化石仅由一根骨头组成,如手指或颈椎,”布里特解释说。总体而言,只有30从这一时期的翼龙标本是已知的,这是从欧洲的阿尔卑斯山地区和格陵兰来源 - 这是在三叠纪海洋或在河口地区。

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然而,现在,布里特和他的同事们首先在北美的三叠纪发现了翼龙。这个化石被埋在砂岩块中,古生物学家从犹他州大约2亿年前的岩层中拯救出来。随着成千上万的骨嵌在该位置的岩石,只有古生物学家在实验室中走出抢救砂岩块准备好的各化石。他们遇到了明显精致的翼龙骨头 - 这个化石保存得非常完好。“我们有头部和鼻子的整个屋顶,以及头骨,下颚和机翼部分的两侧,”布里特说。“遗物大部分都是完整的,揭示细节,

研究人员强调,Caelestiventus hanseni受托的翼龙是北美发现的早期翼龙的第一代表。他的年龄约为2亿年,是这个爬行动物群体中最古老的代表之一。对骨骼的仔细检查显示,Caelestiventus的翼展约为1.5米 - 这是晚三叠世翼龙的记录。颅骨的良好保存状态甚至允许古生物学家得出关于大脑和翼龙的感知的结论。因此,Caelestiventus hanseni可能具有非常好的视力,但它可能闻起来非常糟糕。

同样特别的是新化石的遗址。因为在犹他州的这个地区位于三叠纪晚期并且距离最近的海岸800多公里的白垩纪。因此,Caelestiventus hanseni不像大多数其他翼龙那样住在海边或河边。相反,他住在一个极其恶劣的栖息地:一片广阔的沙漠。古生物学家报告说,它的寿命超过了223万平方公里。“这表明最早的翼龙已经在地理上广泛分布,生态多样化 - 他们甚至生活在沙漠地区,”布里特和他的同事说。到目前为止,干旱地区只有两个翼手龙的位置是已知的

什么喂养Caelestiventus hanseni以及他如何满足他的用水需求仍不清楚。然而,翼龙遗址上的许多化石表明他生活在一种至少有许多爬行动物的绿洲中。然而,那时的鱼本来就是徒劳的。有意思的是:下颚突出的骨质突出也可能表明这个翼龙有一个咽喉袋 - 类似于今天的鹈鹕。研究人员说:“这种喉咙袋本来可以用来存放猎物,也可以用于视觉传播或发声,如男性军舰鸟或蜥蜴Draco。”

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