Jararaca pit vipers 巨型'标本扩散与较少捕食者有关

2018年11月25日15:38:51 发表评论
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在巴西最大的城市圣保罗,更容易找到大型雨林中的巨型jararaca pit蛇(Bothrops jararaca),周围是城市蔓延,而不是自然保护区的16倍,即…

在巴西最大的城市圣保罗,更容易找到大型雨林中的“巨型”jararaca pit蛇(Bothrops jararaca),周围是城市蔓延,而不是自然保护区的16倍,即使更多的食物是适用于后者的蛇。

一项新的研究表明,差异可能是由于每个栖息地的捕食者数量而不是食物的可获得性,正如研究人员在一开始就认为的那样。

他们的研究结果已发表在“爬虫学杂志”上,该文章源自圣保罗州立大学生物科学,信函与精确科学研究所(IBILCE-UNESP)的卢卡斯·亨利克·卡瓦略·西克拉在圣若泽杜里奥普雷托进行的硕士研究。该研究得到了圣保罗研究基金会(FAPESP)的奖学金支持,并由Butantan研究所生态与进化实验室的研究员Otavio Augusto Vuolo Marques监督。

该研究对比了来自Parque do Estado(全名Parque Estadual das Fontes do Ipiranga)的pit蛇,这是一个位于圣保罗南部的城市公园,包含城市的动物园和植物园,以及来自Parque Estadual da Cantareira的同一物种的蛇。

Parque da Cantareira是同一城市北部的大西洋热带雨林保护区,气候和植被相似,但不像Parque do Estado那样是一个小型的森林斑块,占其面积的十六分之一。

有问题的jararacas被称为“巨型”,因为它们比物种的平均值大得多。在这些种群中未检测到巨大症,但该研究确实得出结论,在Parque do Estado中大量长约1.5米的大样本是显着的。

在公园收集的jararacas的大小引起了Marques的注意。“我们在Butantan研究所接受了许多jararacas,有些人的体重超过平均水平。当我们检查他们的起源时,我们发现他们来自Parque do Estado,”他说。

以前的研究表明,大型蛇通常在岛上发现。根据Marques的观点,孤立的种群提供了形态分歧的良好例子。

“Parque do Estado与其他森林地区没有联系。它就像一个岛屿,但不是被水包围,而是被城市扩张所隔离,”他说。该公园占地540公顷,拥有大西洋雨林遗迹。

“我们决定看看这些蛇是否真的长到比其他种群更大的尺寸,并分析可能解释任何这种大小差异的某些变量,特别是食物供应和掠食者的存在,”马克斯说。

为了研究这种现象,Siqueira使用了来自已发表的研究的jararacas的形态学数据和保存在Butantan Institute收集的来自这两个地点的蛇。他还进入该领域收集原始数据。

“我们放置陷阱来分析两个地区的食物供应情况。成年的jararacas以小型啮齿动物为食,”他说。

该研究的作者开始测试两个假设。第一个是Parque do Estado的jararacas更大,因为食物供应更丰富。来自圣保罗州北海岸的Butantan Institute of Alcatrazes的研究人员进行的研究表明,居住在大陆上并以啮齿动物为食的jararacas比生活在岛上的没有啮齿动物的同一物种的蛇大。

生活在Alcatrazes的Jararacas以青蛙,蜥蜴和蜈蚣为食,其中没有一种能提供很多卡路里。这些蛇表现出侏儒症,因为它们的长度最多为0.5米。

“在这种情况下,我们得出结论,小尺寸与低卡路里饮食相关,所以在圣保罗的研究中,我们自然会假设食物供应可能特别丰富,”马克斯说。“考虑到城市老鼠是有意义的,因为Parque do Estado是改变城市区域的一部分。”

根据Siqueira的说法,两个jararacas种群的平均大小没有差异。“但是,我们观察到Parque do Estado的大型雌性比例大于Parque da Cantareira,”他说。雌性大小比雄性大。

陷阱被设定为捕获猎物。“我们也对可用食物的数量感到惊讶,这种食物的数量并不比Parque da Cantareira大。我们在Parque do Estado捕获的啮齿动物较少,未能确认城市老鼠的存在,在研究期间只检测到野鼠, “FAPESP支持的研究员说。

大规模攻击

为了应对意外的发现,Parque do Estado中出现的“巨型”jararacas比Parque da Cantareira更为频繁,并没有得到更丰富的食物供应的解释,研究人员接下来测试了与捕食者存在有关的第二个假设。“在Parque do Estado,与Parque da Cantareira相比,我们记录的攻击次数不到一半,”Siqueira说。

这部分研究提出了另一个挑战:如何观察和创建捕食者攻击的指标。研究人员通过使用由塑造粘土制成的复制品(如儿童游戏中使用的材料)来克服这一困难。通过这一策略,Siqueira能够识别捕食者并测量他们对两个公园中蛇的攻击频率。

“我们使用与蛇相似的颜色制作了1,440个成年jararacas复制品,避免斑点或条纹,以免偏向结果,”他说。

在每个公园,他们使用720个复制品(每月60个),将它们放置两天。掠食者留下了他们对造型粘土的攻击痕迹。

“确定以jararacas为食的捕食者的绝对数量将需要在每个复制品上使用相机,这是不可行的,但我们成功地量化了攻击的频率并确定捕食者是鸟还是哺乳动物,”西基拉说。

在Parque da Cantareira,大约12%的复制品遭到袭击。与先前对蛇的研究中测量的比例相比,这个比例很高。在Parque do Estado,约有5%遭到袭击。“我们记录的Parque da Cantareira攻击次数是其两倍多,”他指出。

然后研究人员问自己,为什么少数捕食者与较大的蛇大小有关。根据马克斯的观点,虽然老年人的生长速度非常慢,但蛇一生都在成长。

“为了成长很多,他们必须活很长时间.Parque do Estado的掠食者攻击比Parque da Cantareira更少,所以我们对那里巨大的jararacas的频率更高的解释。减弱的捕食允许他们成长,“马克斯说。

他补充说,这项研究是对保护Parque do Estado等森林碎片的一项贡献。“这样的研究丰富了我们对这些森林碎片动态的理解,可以帮助规划管理行动以确保它们的保护,”FAPESP研究主管说。

为了跟随他的硕士研究,Siqueira现在正在进行关于估计pit蛇和响尾蛇年龄的方法的博士研究。通常的做法是削减他们的骨头来计算生长环,这类似于树干中的生长环。

“我们有一群老年人,需要知道他们的年龄,并了解他们的增长率,”他说。

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