美国杜克大学面临着处理一起由其前雇员发起的申诉

2018年11月26日15:08:13 发表评论
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这名雇员称,该校在针对近2亿美元联邦基金的申请书和报告中包含造假数据。北卡罗来纳州中部地区法院发布的文件显示,杜克大学前生物学家Jos…

这名雇员称,该校在针对近2亿美元联邦基金的申请书和报告中包含造假数据。

北卡罗来纳州中部地区法院发布的文件显示,杜克大学前生物学家Joseph Thomas在2015年根据一项联邦法律起诉了该校。法律规定,举报人最高可获得30%的钱款。目前,Thomas正在等待司法部批准和解协议。他发起这项诉讼依据的是《联邦虚假申报法》(FCA)。该法律或迫使杜克大学向政府返还3倍于任何非法所得资助金额。

虽然和解协议的内容还不知道,但有望在12月7日举行的听证会上被披露。

各高校一直在饶有兴趣地观察该案件。FCA向高校发起的索赔相对罕见,而高额的和解协议或促使其他学术界的举报人发起类似诉讼,尽管私立大学可能比公共机构更容易首当其冲。擅长FCA案件的得克萨斯州休斯敦市Berg & Androphy律所律师Joel Androphy表示,无论最终的和解方案如何,杜克大学一案“向私立机构发送了强烈的信号,那就是回去好好查下申请的基金,否则你可能惹上很多将损害到学校各个项目的官司”。

在诉讼中,Thomas称杜克大学生物学家Erin Potts-Kant在60项基金申请和报告中包含了欺诈数据。目前,Potts-Kant有17篇论文被撤稿,其中很多论文报告的工作是和其导师、肺脏学研究人员William Michael Foster共同完成的。此前,Potts-Kant曾承认从杜克大学挪用超过2.5万美元。这一案件促使该校官员彻底审查了其实验室。

杜克大学拒绝就提议的和解方案发表评论。原告律师则表示,“我们高兴地看到,双方已经达成和解”,但拒绝作进一步评论。

Androphy表示,此类案件的和解金额通常是欺诈所得数目的1.5~2倍。去年,联盟医疗体系和布莱根妇女医院处理的一起FCA案件,因为数据造假被迫支付了1000万美元。

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