原始生物与奇怪的育雏照顾

2018年12月9日10:13:23原始生物与奇怪的育雏照顾已关闭评论
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对后代的养育和照顾不仅是哺乳动物的典型特征:甚至节肢动物也有数百万年前开发的策略来培育它们的后代。现在在英格兰发现了古生物学家一个…

对后代的养育和照顾不仅是哺乳动物的典型特征:甚至节肢动物也有数百万年前开发的策略来培育它们的后代。现在在英格兰发现了古生物学家一个相当不同寻常的例子:一个有4.3亿年历史的节肢动物化石背面有两排胶囊状的长杆附着物。根据研究人员的说法,这些既不是寄生虫也不是暴饮暴食的“黑头”,而是这种史前节肢动物的后代。

早期节肢动物经营育雏护理的事实多年来已为人所知 - 化石研究证明了各种形式的护理。研究人员在2015年发现了一块琥珀,它是一种有着1亿年历史的昆虫,在她的肚子上的蜡茧中携带了大约60个卵。然而,大约4.5亿年前的化石贝类(Ostracoda)在他的甲壳下保护着它的卵。“然而,在化石节肢动物为父母照顾的证据是非常罕见的,通常仅限于鸡蛋和非常年轻的少年阶段的赫格隆还旧的少年相反的证据,几乎不存在,”在纽黑文和他的同事们解释耶鲁大学的德里克·布里格斯。

这可能是因为英格兰赫里福德郡的一个化石矿床的不寻常发现而改变的。岩层可以追溯到大约4.3亿年前,是在原始火山爆发期间形成的。当时,正如研究人员报告的那样,细粒材料非常快速和完全地包围死亡和活体动物,从而保留了精细的结构和软组织。在这种岩石的形成过程中,古生物学家发现了一种与那里发现的贝壳小龙虾完全不同的化石。尽管其分段的身体和铰接腿将其归因于节肢动物,但是一系列刺状刺和天线形状并不常见。“特征的组合不同于任何其他已知的节肢动物,活着或死了,“布里格斯和他的同事说。他们将癌症样动物分配给新的属和物种 -Aquilonifer spinosus。

在茎上的十只幼崽

然而,新化石最引人注目的特征是悬挂在它身体外面的东西:长而细的线条比较小,包裹在与他相关的生物胶囊中。这些生物长度在0.6到2毫米之间,在Aquilonifer spinosus的分段罐上以两排悬挂在腹部的两侧。研究人员说:“体积小,缺乏细节,难以解释这些人。”然而,一些胶囊显示出分段结构和附件。科学家们认为这些也是节肢动物。但为什么他们与Aquilonifer一样连接?布里格斯和他的同事解释说:“在另一个上面悬挂线虫的节肢动物很可能代表三种策略之一:它们是寄生虫,无梗共生体,或者作为育雏护理的一部分附着的幼鱼。”但是在这个化石中可以看到哪些?

根据古生物学家的说法,寄生不可能解释。因为长而细的线会使附着的动物难以从宿主接收血液或其他食物。类似的东西反对坐在共和国。虽然有桡足类在今天殖民大型螃蟹的坦克和Aquilonifer的化石“追随者”不是那么看。然而,正如研究人员解释的那样,它们还具有相当厚的短茎,它们粘附在它们的载体上。因此,他们得出结论,化石的十个附属个体必须是年轻的Aquilonifer。布里格斯和他的同事说:“有证据表明,这些化石很年轻,而且这种化石保留了独特的育雏护理策略。”

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Aquilonifer在长茎上携带他的后代可能保护他们免受掠食者的侵害。“今天在小龙虾的胚胎中仍然可以找到与茎相似的附着物,”科学家报告说。然而,在Aquilonifer中,年轻人似乎年龄较大,也属于不同的发展阶段。研究人员总结说:“这一发现表明,节肢动物在其历史早期就已经形成了种类繁多的繁殖育种策略。”