宝贝之星炽热的发脾气可以创造出行星的基石

2018年12月22日15:34:51 发表评论
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华威大学的天文学家发现了巨星上的巨大恒星耀斑,揭示了可能适合居住的系外行星的起源。这是有史以来最大的恒星之一,能量和等离子的巨大爆…

华威大学的天文学家发现了巨星上的巨大恒星耀斑,揭示了可能适合居住的系外行星的起源。

这是有史以来最大的恒星之一,能量和等离子的巨大爆炸大约是我们自己太阳记录的最大太阳耀斑的10,000倍。

这一发现在皇家天文学会每月通告的一篇论文中有详细描述,并揭示了这种巨大的“发脾气”如何甚至扰乱围绕恒星运行的物质,这将为未来的行星创造积木。

在距离685光年远的年轻M型恒星NGTS J121939.5-355557上可以看到耀斑。在大约200万年前,它是天文学家所称的前主序星,它尚未达到它在其生命周期的大部分时间内所花费的大小。

据观察,这是华威大学博士生詹姆斯杰克曼对数千颗恒星进行的大型耀斑调查的一部分,作为寻找太阳系外星上爆炸现象的项目的一部分。他使用了智利Warwick领导的下一代过境测量(NGTS)望远镜阵列,该阵列旨在通过收集数十万颗恒星的亮度来寻找系外行星,并且位于欧洲南方天文台的Paranal天文台。他的注意力被吸引到NGTS J121939.5-355557,因为它具有在这些类型的恒星中看到的最大耀斑之一。

当恒星的磁场重新排列,在此过程中释放出大量能量时,就会出现恒星耀斑。这会加速恒星内的带电粒子或等离子体撞击其表面,将其加热到大约10,000度。这种能量产生光学和红外光,还有X射线和伽马射线,可以通过地球和轨道上的望远镜拾取。

M星上的磁场比我们自己太阳上的磁场强得多,天文学家计算出这种大小的耀斑是一种罕见的事件,发生在每三年到二十年的任何地方。

正在华威大学物理系学习的詹姆斯说:“这通常是一颗显示活动很少并保持恒定亮度的恒星。然后,在这一个特定的夜晚,我们看到它突然变得比正常亮7倍几个小时,这是非常极端的。然后它恢复正常。

“我们在太阳上看到了这些类型的耀斑,但是没有 - 就像这样大。在我们的太阳上,你可以对这种活动进行非常详细的研究。很难将这种理解扩展到其他恒星因为我们的数据直到现在还没有需要。

“这是一颗令人难以置信的年轻明星,只有大约200万年的历史。你称它为婴儿 - 它将持续数十亿年,所以这是它一生中的前一个百分点。即使它很多比我们的太阳冷却大约2000度,大致相同的尺寸,但对于M星来说相当大。这是因为它仍然是由圆盘中的气体形成并收缩和冷却直到它到达主序列,保持在一定的数十亿年的半径和光度。

“由于今年早些时候开始的盖亚任务,才能找到这些细节。”

来自这些大型耀斑事件的X射线被认为会影响恒星原行星盘中“陨石球”,闪光熔化的富含钙铝的颗粒的形成。它们聚集成小行星,最终聚合成轨道行星。这项研究增加了我们对耀斑“扰动”原行星盘的理解,围绕影响行星形成的材料并影响行星系统的最终结构。

詹姆斯的博士生导师彼得惠特利教授说:“像这样的大火炬可能有利于行星的形成,或者它可能是破坏性的。这颗恒星不会形成它的行星,所以这种类型的耀斑活动是天文学家的事情。在考虑行星形成时需要考虑。

“目前关于耀斑在轨道上可居住的行星上生命是好还是坏的讨论,因为它们会产生大量的紫外线辐射。这可能会对表面生物造成生物损害并破坏它们的DNA。另一方面,紫外线辐射是各种化学反应开始生命所必需的,这些类型的恒星通常不能提供足够大量的紫外线辐射。这些耀斑可能会启动这些反应。“

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