在巴尔干地区发现了720万年前的人类遗骸

2018年12月24日14:21:49 发表评论
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根据图宾根大学Senckenberg人类进化和古环境研究中心的MadelaineBöhme教授和保加利亚学院的Nikolai Spassov教授领导的国际研究小组,…

根据图宾根大学Senckenberg人类进化和古环境研究中心的MadelaineBöhme教授和保加利亚学院的Nikolai Spassov教授领导的国际研究小组,大猩猩和人类的共同血统比迄今为止所分割的要早几十万。科学。研究人员用最先进的方法研究了两种弗氏葡萄(Graecopithecus freybergi)化石,并得出它们属于人类之前的结论。他们的研究结果今天发表在PLOS ONE期刊的两篇论文中,进一步表明人类血统的分裂发生在东地中海,而非 - 通常假设 - 在非洲。

现今的黑猩猩是人类最亲近的亲戚。最后一只黑猩猩 - 人类共同祖先生活在古人类学中是一个中心且备受争议的问题。到目前为止,研究人员已经假定,谱系在五百万到七百万年前分化,并且第一批人类在非洲发展。根据1994年法国古人类学家Yves Coppens的理论,东非的气候变化可能起到了至关重要的作用。来自德国,保加利亚,希腊,加拿大,法国和澳大利亚的研究小组的两项研究现在概述了人类历史开端的新情景。

牙根提供了新的证据

该小组分析了两个已知的化石原始人类Graecopithecusfreybergi标本:来自希腊的下颌和来自保加利亚的上颌前磨牙。他们使用计算机断层扫描,可视化化石的内部结构,并证明了前磨牙的根部被广泛融合。

“虽然大猿通常有两个或三个分开的和分叉的根,但是Graecopithecus的根部会聚并且部分融合 - 这是现代人类,早期人类和几种前人类的特征,包括Ardipithecus和Australopithecus,”Böhme说。

下颌,科学家绰号'El Graeco',具有额外的牙根特征,表明Graecopithecus freybergi物种可能属于人类之前的血统。“我们对我们的结果感到惊讶,因为人类以前只有撒哈拉以南非洲地区才知道,”执行这部分研究的蒂宾根博士生Jochen Fuss说。

此外,Graecopithecus比非洲最古老的潜在前人类年龄大几十万年,来自乍得的六至七百万年前的Sahelanthropus。该研究小组采用物理方法对希腊和保加利亚的Graecopithecus化石遗址的沉积序列进行了测年,并且这两个化石的年龄几乎同步 - 在此之前为7.24和717.5万年。“这是在Messinian的开始,一个以地中海完全干燥而结束的时代,”Böhme说。

多伦多大学古人类学家,本研究的合着者David Begun教授补充说:“这种约会使我们能够将人类 - 黑猩猩分裂成地中海地区。”

环境变化是分歧的驱动力

与东非之外的理论一样,前人类的进化可能是由戏剧性的环境变化驱动的。由Böhme领导的团队证明,北非撒哈拉沙漠起源于七百多万年前。该团队根据发现这两种化石的沉积物的地质分析得出结论。虽然地理位置远离撒哈拉沙漠,但红色淤泥非常细腻,可归类为沙漠尘埃。对个别尘埃颗粒中的铀,钍和铅同位素的分析产生了一个年龄在60亿到30亿年之间,并且推断了北非的起源。

此外,尘埃沉积物具有高含量的不同盐。蒂宾根研究人员说:“这些数据首次证明了撒哈拉沙漠在720万年前首次传播,其沙漠风暴将红色的咸尘以当时的形式输送到地中海北岸。”今天也可以观察到这个过程。然而,研究人员的模型显示,每平方米和每年高达250克,过去的粉尘量远远超过近期南欧的粉尘量超过十倍,与目前萨赫勒地区的情况相当在非洲。

火,草和水的压力

研究人员进一步表明,当代北非撒哈拉沙漠的发展,在欧洲形成了一个热带草原生物群落。他们结合使用新的方法,研究了木炭和植物硅酸盐颗粒的微观碎片,称为植硅体。许多鉴定的植硅体来自草,特别是那些使用C4光合作用代谢途径的植物,这在今天的热带草原和热带草原中很常见。C4禾草的全球传播始于800万年前的印度次大陆 - 它们在欧洲的存在以前是未知的。

“植硅石记录提供了严重干旱的证据,木炭分析表明反复发生的植被火灾,”Böhme说。“总之,我们重建了一个大草原,它适合与Graecopithecus一起发现的长颈鹿,瞪羚,羚羊和犀牛,”斯帕索夫补充说。

“超过七百万年前北非的沙漠初期形成以及南欧的热带草原的扩散可能在分裂人类和黑猩猩血统方面发挥了核心作用,”Böhme说。她将这一假设称为“北边故事”,回顾了Yves Coppens的论文,即东边故事。

该研究结果在PLOS ONE发表的两项研究中有所描述,题为“来自欧洲中新世晚期的Graecopithecus的潜在人类亲缘关系”和“来自欧洲的可能人类Graecopithecus的Messinian年龄和热带草原环境”。

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