寄生虫和灵长类动物文化的演变

2018年12月24日14:29:07 发表评论
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向他人学习和创新无疑有助于推动文明进步。但这些行为可以带来成本和收益。一个由进化生物学家组成的国际研究小组进行的一项新研究揭示了一…

向他人学习和创新无疑有助于推动文明进步。但这些行为可以带来成本和收益。一个由进化生物学家组成的国际研究小组进行的一项新研究揭示了一种特定的成本 - 增加寄生虫的暴露 - 可能会影响非人灵长类动物的文化进化。

2014年12月3日发表在英国皇家学会会刊B上的研究结果表明,有成员向其他人学习的物种遭受更多种类的社会传播寄生虫,而创新的探索性物种则遭受更多种寄生虫的侵害。通过环境传播,如在土壤或水中。

“我们倾向于专注于创新和从他人身上学习是一件好事,但他们的成本相对较少受到关注,”该研究的共同作者,麦吉尔大学生物学家西蒙读者说。“在这里,我们发现了社会传播的病原体负担随着向他人学习而增加的证据 - 也许是因为这种学习需要密切的互动 - 并且环境传播的病原体负担随着创新和觅食觅食等探索行为而增加。”

例如,黑猩猩生活在群体中并且具有广泛的这种行为,例如在地下挖食物或吃新的昆虫。以前,研究无法确定昂贵的寄生虫是否迫使灵长类动物进行更多探索读者指出,行为 - 例如,通过多样化食物来源 - 或探索行为是否会导致他们有更多的寄生虫。“我们的研究结果支持探索和社会行为将灵长类动物暴露于特定种类寄生虫的观点。”

“研究结果还引发了人们和其他灵长类动物如何开发解决方案以最大限度地降低这些寄生虫成本的问题 - 例如食用药用植物 - 并可能有助于我们更好地了解人类文化的基础过程是如何产生的,”读者说。

由哈佛大学的Collin McCabe和杜克大学的Charles Nunn领导的研究小组根据调查了数千篇有关灵长类行为和寄生虫的文章,对数据库进行了分析。

该研究的资金由国家科学基金会,加拿大自然科学和工程研究委员会以及荷兰科学研究组织提供。

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