拯救濒临灭绝的非洲企鹅

2018年12月26日14:31:04 发表评论
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目前,只有不到25,000对繁殖对,非洲企鹅队将南非称为家园,这是一场艰苦的战斗。自2001年以来,其人口减少了60%,使其成为国际自然保护联

目前,只有不到25,000对繁殖对,非洲企鹅队将南非称为家园,这是一场艰苦的战斗。自2001年以来,其人口减少了60%,使其成为国际自然保护联盟的濒危物种名单。在一些南非殖民地,人口下降率高达80%。与渔业,石油泄漏,气候变化,疾病和捕食者的竞争都是其急剧下降的因素。

为了保护这一物种并优化恢复工作,佛罗里达大西洋大学海港分支海洋学研究所的流行病学家与南部非洲沿海鸟类保护基金会(SANCCOB)的科学家们联手。该设施位于南非开普敦附近,每年接收900多只非洲企鹅进行康复治疗。虽然这些企鹅整体释放到野外的成功率约为75%,但有助于其成功康复的因素的数据有限。

为了更好地了解如何改善非洲企鹅的康复,研究人员开展了一项关于预后健康指标的首次研究,如体重,血液分析和传染病暴露。在这项研究中,他们分析了3,657只成年非洲企鹅,这些企鹅在2002年至2013年期间被收入SANCCOB设施进行康复治疗。

该研究结果发表在“野生动物疾病杂志”上,提供了宝贵的信息,说明尽量减少康复时间,在过程早期治疗疾病以及控制蚊子以避免感染的重要性。他们发现,死亡的最大风险因素是可以在入院的前10天内解决的问题。这一发现很关键,因为大约70%的死亡发生在此期间。他们还确定了体重和血液学参数的标志物,这些标志物是初步评估和治疗康复的野生动物的重要标准。

“因为这些鸟类的大多数死亡发生在入院后的前10天内,我们希望制定更有效的策略来快速逆转各种症状,如严重脱水,体温过低或体温过高,贫血,极度体重和肌肉损失“该研究的共同作者,FAU海港分会的流行病学家Adam M. Schaefer说,他与研究的相应作者,SANCCOB和Ralph的诺兰J.Parsons博士合作。 ET Vanstreels,DVM,Ph.D。,该研究的合着者,纳尔逊曼德拉大学。“身体状况不佳可能表明食物资源不足,身体或行为问题或两者兼而有之,并且是康复过程中这些海鸟生存的重要预测指标。”

研究人员在入院时计算入院季节,入院原因,血液寄生虫感染状况,体重,血细胞比容和总血浆蛋白的影响,以确定康复后是否有可能释放个体企鹅。

上瘾的最常见原因是上油(71.2%),其次是受伤(19.6%)。受伤的企鹅的体重低于健康的野生成年企鹅,这表明这些鸟的觅食成功率不理想,这使得它们更容易受到伤害。挫折占入院率的4.3%,其次是蜕皮问题 - 每年丢失和更换羽毛的过程 - 占入院人数的3.9%。

该研究的结果显示,与上油企鹅相比,受伤的企鹅在康复中死亡的可能性是其13.1倍。虽然石油污染是非洲企鹅保护的历史威胁,但研究人员发现,平均而言,研究期间收容的93%的上油企鹅已成功恢复并释放回野外。

“我们怀疑这种高成功率的原因是因为油企鹅通常被认为身体状况良好,健康状况良好,”舍费尔说。“此外,当他们上油时,他们的状况对于保护人员来说在收集和康复方面显然是显而易见的。”

根据受影响的身体部位,受伤的企鹅的释放率在52%到71%之间变化,这表明该物种的创伤药仍然存在挑战。与尾部,鳍状肢或腿部受伤相比,持续胸部受伤的鸟类的停留时间最长,这与受伤后羽毛再生所需的时间有关。此外,企鹅在进行蜕皮或因逮捕蜕皮而入住康复中心时,释放率低且更容易死亡,这表明人工诱导蜕皮(例如通过激素补充或光循环操作)可使这些鸟的康复。

“重要的是确保这些企鹅处于正确的状态,以便释放并发现'甜蜜点',我们知道它们足够健康,可以释放到野外并且做得很好,”Schaefer说。“我们与Parsons博士和Vanstreels博士进行了一次惊人的合作,继续我们对这个项目的研究,以保护这个令人难以置信的物种,由于自然和人类的原因,这个物种面临着灭绝的威胁。”

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