世界上有史以来最大的鸟类被命名为 Vorombe titan

2018年12月26日14:19:46 发表评论
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经过数十年的相互矛盾的证据和众多出版物,国际保护慈善机构ZSL(伦敦动物学会)动物学研究所的科学家们终于将世界上最大的鸟类辩论放在了一…

经过数十年的相互矛盾的证据和众多出版物,国际保护慈善机构ZSL(伦敦动物学会)动物学研究所的科学家们终于将“世界上最大的鸟类”辩论放在了一边。今天(2018年9月26日)在皇家学会开放科学中发布-Vorombe titan(意为马达加斯加和希腊语中的“大鸟”),其标题的重量达到800公斤和3米高,研究也发现意外这些马达加斯加生物的多样性。

到目前为止,先前已经提出在两个属下已经鉴定出多达15种不同种类的象鸟,但是ZSL科学家的研究提供了新的严格和定量证据 - 事实上,事实并非如此。汉斯福德博士用卷尺和一对卡尺武装,分析了全球各地博物馆的数百只大象鸟骨头,揭示了世界上最大的鸟类,同时也揭示了它们的分类实际上分布在三个属和至少四个不同的物种中;因此,构成了80多年来家庭的第一次分类学重新评估。

象鸟(属于Aepyornithidae科)是一群已经灭绝的巨型不会飞的鸟类,它们在第四纪晚期漫游马达加斯加,其中有两个属(Aepyornis和Mullerornis)以前被科学家认可。第一个被描述的物种是Aepyornis maximus,它经常被认为是世界上最大的鸟类。1894年,英国科学家CW安德鲁斯描述了一种更大的物种,Aepyornis titan,这通常被认为是一种异常大的A. maximus标本。。然而,ZSL的研究表明安德鲁的“泰坦”鸟确实是一个独特的物种。其骨骼的形状和大小与所有其他大象鸟类的形状和大小不同,现在它已经被ZSL赋予了新的名称Vorombe。

ZSL动物学研究所的主要作者詹姆斯汉斯福德博士说:“大象鸟是马达加斯加最大的巨型动物,可以说是岛屿进化史上最重要的一种 - 甚至比狐猴更为重要。这是因为大型动物有通过吃植物控制植被,传播生物量和通过排便驱散种子,对他们生活的更广泛的生态系统产生巨大影响。马达加斯加仍然受到这些鸟类灭绝的影响。“

来自ZSL动物学研究所的共同作者Samuel Turvey教授说:“如果没有对过去物种多样性的准确理解,我们就无法正确理解马达加斯加等独特岛屿系统的进化或生态,或者重建人类到达这些岛屿以来所遗失的物质。了解生物多样性丧失的历史对于确定如何保护今天受威胁的物种至关重要。“

通过机器学习与贝叶斯聚类的新颖组合分析这些数据,汉斯福德博士应用现代技术解决了一个有150年历史的分类结,这将形成对这些神秘禽类巨型动物的现代理解。这些鸟类中最大的一只被历史遗忘的启示只是他们非凡故事的一部分。

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