大学生研究的野牛种群的生态系统变化

2018年12月27日14:42:16 发表评论
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北亚利桑那大学本科保护生物课的学生一直在研究大峡谷北缘附近多产的野牛群的影响。该课程由大约12年前由生态学教授Thomas Sisk开始,为学

北亚利桑那大学本科保护生物课的学生一直在研究大峡谷北缘附近多产的野牛群的影响。该课程由大约12年前由生态学教授Thomas Sisk开始,为学生提供了进行实地研究并为土地政策决策做出贡献的机会。大峡谷国家公园官员正在制定管理野牛的环境影响声明。

1906年,查尔斯“布法罗”琼斯带来了一群野牛到亚利桑那州北部与牛一起繁殖,认为后代会产生优质动物。几年之后,在结果不佳之后,琼斯卖掉了他可以捕获的野牛并放弃了大约20只动物。

从那时起,牛群已经增长到400左右,是维持平衡生态系统的最佳数量的四倍多。野牛通过过度放牧和减少植物多样性践踏了考古遗址,受影响的水资源和受损的本土植物。

“由于放牧,草地生态系统的基本质量正在发生变化,一些植物不再生长,”Lindsey Close说。环境科学专业的学生和她的同学花了几天时间在北缘露营,评估野牛栖息地区的植物和土壤。

除了利用她在课堂和实验室学到的技能来解决现实生活中的环境问题,Close说她学到了很多关于土地管理复杂性的知识。为了避免被猎杀,牧群前往国家公园,但这些动物也生活在州和森林服务的土地上,有关于管理野牛的单独政策。

罗伯特桑福德教授说,除了学习科学之外,学生了解土地管理复杂性的机会是一个宝贵的教训。“我们能够通过真实应用的输出在我们的实验室中建立体验式学习,这有点罕见。学生们还有机会在多个机构和不同的人和个性的团队中工作,”桑福德说。

大峡谷国家公园科学与资源管理负责人玛莎哈恩说她的部门正在分析学生的研究。“该分析的结果将在设计环境影响陈述的替代方案的过程中纳入,”哈恩说。

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