在宽吻海豚中发现内分泌干扰物

2018年12月28日14:19:20 发表评论
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根据美国地球物理联盟杂志GeoHealth的一项新研究,宽吻海豚正在接触化学化合物,这些化合物被添加到许多常见的清洁产品,化妆品,个人护理

根据美国地球物理联盟杂志GeoHealth的一项新研究,宽吻海豚正在接触化学化合物,这些化合物被添加到许多常见的清洁产品,化妆品,个人护理产品和塑料中。

这项新的研究发现,在2016年和2017年,在佛罗里达州萨拉索塔湾测试的71%的海豚接触这些化合物(称为邻苯二甲酸盐)的证据。以前的研究检测了少数个体海洋哺乳动物的脂肪或皮肤中的邻苯二甲酸酯代谢物,但是新研究首次记录了野生海洋哺乳动物尿液中的添加剂。

一些邻苯二甲酸酯与人类的激素,代谢和生殖问题有关,包括精子数量低和生殖器官发育异常。该研究的作者不知道邻苯二甲酸酯化合物对海豚有什么健康影响,但动物尿液中化学物质副产物的存在表明它们在体内的残留时间足以加工它们。

“我们专注于海豚的尿液,因为在之前的人类研究中,这是表明短期暴露的最可靠的基质。”查尔斯顿学院公共卫生学教授莱斯利·哈特说,这项新研究的主要作者。

研究表明人类暴露于邻苯二甲酸酯与使用含有这些添加剂的产品,如个人护理产品和化妆品,但哈特表示海豚接触邻苯二甲酸盐的来源尚不清楚。她说,海豚尿液中特定邻苯二甲酸盐化合物的浓度升高,最常见的是添加到塑料中,暗示塑料废物是海豚接触的可能来源。

“这些化学物质可以从城市径流和农业或工业排放物进入海水,但我们也知道环境中存在大量的塑料污染”,哈特说。

根据该研究的作者,了解海豚的暴露情况可以让科学家深入了解当地水域的污染物以及其他动物,包括人类。

NOAA西北渔业科学中心的分析化学家Gina Ylitalo没有参与这项研究,他说海豚是沿海水域发生情况的良好指标。

“在近岸环境中有类似猎物的任何动物也可能被曝光,”她说。“海豚是海洋环境的伟大哨兵。”

无处不在的污染物

邻苯二甲酸酯化合物被添加到各种产品中以赋予柔韧性,耐久性和润滑性。一些邻苯二甲酸盐干扰身体系统,旨在接收来自雌激素和睾酮等激素的信息。这可以破坏对这些激素信号的自然反应。

邻苯二甲酸酯暴露的测试寻找化合物的代谢物,化合物的初始分解产物。

“我们正在寻找代谢物。这些是海豚在其环境中某处暴露并且身体已经开始处理它们的指标,”哈特说。

大约160只海豚生活在萨拉索塔湾,这是一个亚热带沿海泻湖,隐藏在佛罗里达州西南海岸的障碍岛屿和萨拉索塔以及布雷登顿之间。芝加哥动物学会的萨拉索塔海豚研究计划自1970年以来一直追踪个体海豚,监测它们的健康,行为和污染物。海豚是该地区的居民,经过数十年的发展,人口长达67年。

在2016年和2017年,哈特和她的同事测试了萨拉索塔湾及其周围17只野生海豚的尿液中9种邻苯二甲酸盐。他们在测试的海豚中发现了71%的尿液中的邻苯二甲酸酯代谢物。

Hart将海豚数据与疾病预防控制中心的国家健康和营养检查调查(NHANES)中的人体数据进行了比较,其中包括有关美国人口大部分行为和饮食以及血液和尿液样本的信息。她发现海豚中一种邻苯二甲酸酯代谢物(邻苯二甲酸单乙酯)的浓度远低于NHANES调查的人群中的浓度,但另一种邻苯二甲酸酯代谢物,邻苯二甲酸单(2-乙基己基)酯(MEHP)的浓度,等于或高于人类发现的水平。

“如果你看看母体化合物的主要用途,MEP的母体通常用于化妆品和个人护理产品,包括洗发水和沐浴露,而MEHP是通常添加到塑料中的化合物的代谢产物,”Hart说。

指标物种

了解海豚接触到的东西可以让研究人员和公众更好地了解环境中的物质。

Ylitalo说,这项研究特别有价值,因为有关萨拉索塔海豚健康和行为的长期数据。宽吻海豚是鲸鱼和海豚污染物暴露的良好指标,不易采样。

“我们不会从我脖子上的虎鲸那里得到尿样,”Ylitalo说。“他们还不知道健康的影响是什么,但如果任何一个团体都能做到,那么这些类型的人就会开始取笑它。”

哈特说,记录暴露是重要的第一步。她希望扩大样本量以继续调查暴露的程度和潜在的健康影响,并开始追踪可能的来源。最终,她希望这项研究可以用来帮助减少污染源。

“我们已经引入了这些化学物质,它们不是天然毒素,我们有能力将其逆转,以便清理它。”哈特说。

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