昆虫可以帮助我们找到适合大企业的新酵母

2018年12月29日14:31:56 发表评论
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酵母是微小的真菌 – 但它们在生产从啤酒和奶酪到工业化学品和生物燃料的所有东西中起着关键作用。现在科学家们正在提出一种新方法,可以…

酵母是微小的真菌 - 但它们在生产从啤酒和奶酪到工业化学品和生物燃料的所有东西中起着关键作用。现在科学家们正在提出一种新方法,可以帮助这些行业找到新的酵母用于他们的制造过程。

该战略侧重于酵母与昆虫物种之间的关系,载于3月21日发表于“皇家学会学报B:生物科学”的论文中。本文回顾了现有的研究,以了解我们对昆虫 - 酵母生态学的理解如何能够为寻找工业相关的酵母提供信息,特别关注以糖为食的昆虫,如甲虫,黄蜂,蜜蜂和果蝇。

“根据我们对研究的分析,我们提出昆虫和酵母已经形成了互惠互利的关系,”北卡罗来纳州立大学的博士后研究员,该论文的通讯作者Anne Madden说。

“酵母以糖为食,一些昆虫也是如此,”麦登说。“从广义上讲,我们认为昆虫被酵母气味所吸引,因为这意味着糖类就在附近。当昆虫到达时,它们会无意中捡到一些存在的酵母。当昆虫转移到另一个糖上时来源 - 花中的花蜜,或腐烂的水果 - 它们将酵母与它们一起带走。其中一些酵母存放在一个新的环境中,糖也存在。虽然大部分可用的研究集中在个体酵母或昆虫物种上(像果蝇一样),我们对文献的总体回顾发现,这种互利现象可能适用于许多不同的昆虫物种和许多类型的酵母。

“这很重要,因为酵母用于许多工业应用,”马登说。“酵母市场的价值超过30亿美元,酵母被用于食品和饮料,生物燃料和饲料添加剂等不同领域。虽然许多行业依赖酵母,但我们在工业用途中的酵母种类很少。

“那里至少有1500种酵母物种,我们认为了解昆虫生态学和昆虫与酵母的关系可以帮助我们找到对工业部门有价值的更好的酵母,”Madden说。“不仅使物种在使用中多样化,而且找到非常适合特定应用的菌株。”

例如,工业对能够产生果味和花香酯或香气的酵母感兴趣。这些是使酵母对昆虫有吸引力的一些相同特性。

“我们已经在昆虫中发现的许多酵母特别擅长自然生产这些蜂蜜和玫瑰香气,”马登说。

研究人员还指出,除了帮助大企业,进一步研究这些关系也将使我们了解昆虫和酵母的生态学和进化。

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