受伤蚂蚁的医疗保健

2018年12月29日14:33:23 发表评论
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非洲Matabele蚂蚁(Megaponera analis)倾向于受伤同志的伤口。而且他们相当成功:没有这样的出席率,80%的受伤蚂蚁死亡;在接受医疗治疗后,…

非洲Matabele蚂蚁(Megaponera analis)倾向于受伤同志的伤口。而且他们相当成功:没有这样的出席率,80%的受伤蚂蚁死亡;在接受“医疗”治疗后,只有10%的人死于受伤。

来自德国巴伐利亚州Julius-Maximilians-UniversitätWürzburg(JMU)的Erik T. Frank,Marten Wehrhan和Karl Eduard Linsenmair发现了这一令人惊讶的发现。他们的研究结果已发表在“皇家学会学报”B期刊上。没有其他昆虫可以穿着同志的伤口。JMU生物学家甚至认为这种行为在整个动物王国中都是独一无二的。

蚂蚁进行高风险袭击

马塔贝尔蚂蚁每天都有很高的受伤风险:这种在撒哈拉以南非洲地区广泛分布的昆虫开始每天袭击白蚁两到四次。他们在200至600只动物的长文件中行进,在他们的觅食地点突袭白蚁,杀死了许多工人,并将猎物拖回巢穴,最终被吃掉。

然而,蚂蚁遇到了装备精良的白蚁士兵的强烈抵抗,这些士兵非常擅长使用强大的颚来抵挡袭击者。在这种对抗期间发生蚂蚁的伤害和死亡。例如,蚂蚁经常会失去被白蚁士兵咬伤的四肢。当一只蚂蚁在战斗中受伤时,它会通过排泄一种化学物质来召唤其配偶,这使得他们将受伤的同志带回巢穴。Erik T. Frank已于2017年描述了此救援服务。

但维尔茨堡的生物学家们深入挖掘:一旦受伤的蚂蚁回到巢穴后会发生什么?蚂蚁通过强烈地“舔”它们来治疗受伤的同伴的开放性伤口,通常持续几分钟。“我们认为他们这样做是为了清理伤口,甚至可能用唾液涂抹抗菌物质,以减少细菌或真菌感染的风险,”弗兰克解释道。

严重受伤的蚂蚁被留在战场上

来自JMU Biocentre的团队发现了更多关于Matabele蚂蚁紧急救援服务的令人兴奋的细节。例如,受伤严重的蚂蚁失去了六条腿中的五条,在战场上没有任何帮助。拯救和留下谁的决定不是由救援人员而是由受伤的蚂蚁自己做出的。

轻微受伤的蚂蚁保持静止,甚至拉动剩余的四肢以方便运输。相比之下,他们严重受伤的对手挣扎并疯狂地抨击。弗兰克说:“他们根本不与助手合作,因此被抛在后面。”因此,无望的案件确保没有能量投入到救援他们身上。

轻微受伤的蚂蚁保持不动

当马塔贝莱蚂蚁受轻伤时,一旦潜在助手靠近,它们的移动速度比正常慢得多。这种行为可能会增加他们被其他蚂蚁赶回到列中的巢穴的注意力的机会。或者可能是蚂蚁可以更容易地在静止的蚂蚁中定位“拯救我的物质”。

出现了更多问题

新的见解引发了新的问题:蚂蚁如何识别配偶受伤的位置?他们怎么知道何时停止更换伤口?在感染发生后,治疗是纯粹的预防还是治疗?

Erik T. Frank将继续在瑞士洛桑大学解决这些问题及其他问题,他自2018年2月开始进行博士后研究。他最近在JMU完成了他的博士论文。

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