使用服务犬的创伤后应激障碍退伍军人可能会遇到生理上的好处

2018年12月31日10:41:51 发表评论
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一项新的研究表明,患有创伤后应激障碍的退伍军人如何使用服务犬在生理上受益。这项由普渡大学兽医学院领导的研究是第一个使用生理学标记来…

一项新的研究表明,患有创伤后应激障碍的退伍军人如何使用服务犬在生理上受益。

这项由普渡大学兽医学院领导的研究是第一个使用生理学标记来定义服务犬对创伤后应激障碍退伍军人的生物行为影响的研究。

该研究结果发表在Psychoneuroendocrinology杂志上,它们可能具有重要意义,可作为具有服务犬的创伤后应激障碍退伍军人所经历的潜在心理健康益处的科学证据。

该研究由人类动物债券研究所(HABRI)和拜耳动物健康共同资助。该研究由兽医学院人类 - 动物互动助理教授Maggie O'Haire和人类 - 动物互动研究生Kerri Rodriguez领导,在K9s For Warriors的帮助下,这是一个经过认证的非营利组织,提供退伍军人与服务犬。该研究还与加州大学尔湾分校的跨学科唾液生物科学研究所合作。

“我们的长期研究目标是量化服务犬如何影响军人和有创伤后应激障碍的退伍军人的健康和福祉,”奥哈尔说。“这项研究将一组有服务犬的创伤后应激障碍退伍军人与等候名单上的一组人进行了比较。我们之前的研究表明,服务犬的存在减少了临床PTSD症状并提高了生活质量。在这项研究中,我们想确定这些有益效果是否也包括压力生理学的变化。“

“我们选择将我们的评估重点放在皮质醇上,因为它是一个集中参与应激反应系统的生物标志物,”该论文的第一作者罗德里格兹说。通过这种方式,该研究旨在提高对服务犬如何以及为何如何帮助这一人群的潜在机制的理解。

皮质醇可以在唾液中非侵入性地测量,这使得退伍军人能够在早晨醒来后立即在家中收集样品,大约30分钟后。这使得研究人员可以观察早晨产生的皮质醇含量。已经广泛研究了“皮质醇觉醒反应”的大小,并将其用作慢性和急性应激影响的度量。非创伤后应激障碍,健康成年人在醒来后经历皮质醇增加。

罗德里格兹说:“我们发现,在家中配备服务犬的退伍军人早上产生的皮质醇比等候名单上的皮质醇更多。”“这种模式更接近于没有创伤后应激障碍的健康成年人所期望的皮质醇水平。拥有服务犬也可以减少愤怒,减少焦虑,改善睡眠。”

然而,O'Haire说,虽然这个发现很重要,但应该在背景下进行。

“这些研究结果提供了关于与服务犬生活的生理反应的令人兴奋的初步数据。然而,该研究未在个体水平上建立皮质醇水平与创伤后应激障碍症状水平之间的直接相关性,并且需要进一步研究。重要的是要记住,服务犬似乎不是治愈PTSD的方法,“O'Haire说。

下一步,正在进行中,涉及大规模的国立卫生研究院临床试验,其中研究人员正在长时间研究有和没有服务犬的退伍军人。“我们的研究小组将能够在获得服务犬之前和之后观察早晨的皮质醇水平,看看这些生理效应随着时间的推移如何显现,”O'Haire说。“这项临床试验的纵向性质应该能够更好地理解生理和行为过程,创伤后应激障碍症状和服务犬之间的相互关系。”

她还强调,退伍军人参与研究不应该被视为理所当然。“我们非常感谢迄今参与研究的退伍军人及其家人,”奥哈尔说。“我们很荣幸与这些人合作,推动我们与动物互动的科学以及它们如何影响人类生活。”

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