百万岁的猴子 新的证据证实了化石灵长类动物的古老

2018年12月30日14:31:30 发表评论
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一个国际科学家小组与加勒比海地区发现的一种化石猴的年龄相近,只有一百多万年。这项发现是在研究人员从多米尼加共和国Altagracia省的一个…

一个国际科学家小组与加勒比海地区发现的一种化石猴的年龄相近,只有一百多万年。

这项发现是在研究人员从多米尼加共和国Altagracia省的一个水下洞穴中找到属于已灭绝的猴子Antillothrix bernensis物种的化石胫骨(胫骨)后发现的。该化石被嵌入使用铀系列技术测定的石灰石岩石中。

在本周发表在井下国际期刊“人类进化杂志”上的一篇论文中,该团队使用三维几何形态测量学来证实胫骨化石确实属于Antillothrix bernensis,我们现在知道它在伊斯帕尼奥拉岛上存在的灵长类动物相对不变超过一百万年。这只猴子大小与一只小猫的大小相同,是树栖的,主要依靠水果和叶子的饮食生活。

墨尔本大学地球科学学院的Helen Green博士是一位研究化石周围石灰岩测年的首席研究员,他表示,自达尔文和华莱士时代以来,这个地区的灵长类动物化石的年龄问题令科学家感到困惑。

“加勒比群岛上出现的地方性新世界猴子是生物地理学的一个重要问题,我们对这些化石的研究表明,Antillothrix在伊斯帕尼奥拉存在于相对形态上已有一百多万年不变。通过确定这些化石的年龄,我们改变了对该地区灵长类动物进化的理解。格林博士说。

在布鲁克林学院,纽约城市大学和东北伊利诺伊大学研究人员的一部分,Alfred Rosenberger教授和SiobhánCooke博士自2009年以来一直在多米尼加共和国工作,寻找地方性哺乳动物的稀有化石遗骸,以研究这些动物是如何生存的。适应他们独特的岛屿环境。“对这个岛上的本地猴子知之甚少”库克博士说,“在我们在Altagracia的发现之前,我们几乎一无所知,尽管RenatoRímoli在1977年首次描述了该物种”。

为了更好地了解这种灵长类动物如何独特地适应其环境,来自大谷州立大学的Melissa Tallman博士和她的学生Andrea Morrow使用专门技术来模拟猴子腿骨的三维形状。这有助于他们重建小灵长类动物在其环境中的移动方式,并将相对年轻的Antillothrix骨骼实例与新发现的百万年前的标本进行比较。

在墨尔本大学,Helen Green博士和Robyn Pickering博士在地球科学学院最先进的同位素年代学实验室工作,在那里他们使用测量结果测量了石灰石岩石中存在的铀,钍和铅的含量。计算年龄为1.3 + -111万年。

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