珊瑚红藻的存在时间比假定的长3亿年

2019年1月22日00:36:43 发表评论
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珊瑚红藻已经存在了1.3亿年,换句话说就是白垩纪时期,恐龙的时代。至少这是迄今为止全世界古生物学家的既定观点。然而,在澳大利亚墨尔本…

珊瑚红藻已经存在了1.3亿年,换句话说就是白垩纪时期,恐龙的时代。至少这是迄今为止全世界古生物学家的既定观点。然而,在澳大利亚墨尔本拉筹伯大学的研究人员与弗里德里希 - 亚历山大 - 埃尔兰根 - 纽伦堡(FAU)的GeoZentrum Nordbayern的研究人员发现的化石被证实珊瑚红藻存在之后,现在必须修改这种分类。远在4.3亿年前。

FAU古生物学家Sebastian Teichert博士,Axel Munnecke教授及其澳大利亚同事William Woelkerling博士的发现产生了深远的影响。“我们的发现意味着我们现在必须以全新的方式看待化石记录”,Sebastian Teichert博士解释道。到目前为止,珊瑚红藻的较高年龄被认为是不太可能的,以至于比白垩纪时期更早的岩石中发现的化石甚至不仅仅因为它们的年龄而被认为是珊瑚红藻。化石记录包括所有有记录的化石事件,是关于地球生命如何发展的重要信息来源。对记录中化石的重新评估可以帮助科学家回答有关珊瑚红藻发展的新问题。

生态系统工程师正在制作中

Teichert说,珊瑚红藻在地球历史早期出现的事实为生态学中的几个问题提供了新的视角。红藻在当今世界的海洋中发挥着极其重要的作用。例如,他们的钙质骨骼确保热带珊瑚礁保持稳定,甚至能够抵御暴风雨。另一方面,在北极地区,红藻扮演着所谓的生态系统工程师的角色。它们的生长为许多其他生物提供了栖息地。

Teichert说,目前还不清楚为什么在珊瑚红藻最初发生的时间与它们成为今天的生态系统工程师之间存在这么长的时间。“珊瑚红藻可能需要几百万年的时间来适应它们能够在生态系统中发挥其现有功能之前的第一次发生。”

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