毛毛虫通过吃土来取回'语音邮件'

喂食毛虫通过食用土壤极大地丰富了它们的肠道菌群。甚至可以通过毛虫中的细菌和真菌追踪以前在土壤中生长的植物的遗留效应。荷兰生态研究所…

喂食毛虫通过食用土壤极大地丰富了它们的肠道菌群。甚至可以通过毛虫中的细菌和真菌追踪以前在土壤中生长的植物的遗留效应。荷兰生态研究所(NIOO-KNAW)的研究人员刚刚在Nature Communications杂志上发表了这些研究结果。他们不仅对科学家感兴趣,而且对植物种植者和农民也感兴趣。

毛毛虫通过吃土来取回'语音邮件'

毛虫玩医生吗?NIOO研究员Martijn Bezemer说,与人类儿童肯定存在相似之处。“孩子们有时会把土壤放进嘴里,而且应该增强他们的免疫系统。现在看来,毛毛虫也会这样做。”

种植手机和语音信箱

早先的NIOO研究发现,地下和地上昆虫可以使用植物作为一种“绿色电话”相互通信。消息甚至可以留在土壤中以便稍后检索,如语音邮件。由四位生态学家组成的这项新研究表明,令人惊讶的是,地上的昆虫如毛虫可以从土壤中回收这些语音邮件,而不需要植物进行任何调解。

Emilia Hannula,Feng Zhu,Robin Heinen和Martijn Bezemer进行了实验,重点关注“微生物组”:几乎在任何地方都能找到的微生物群落。例如,在沙子和根的衬里,但也在叶子,牙齿和肠道中。

微生物生态学家艾米莉亚·汉努拉(Emilia Hannula)解释说:“我们研究的毛虫肠道中微生物组的组成与土壤本身的组成非常相似。重叠率为75%。”这确实令人惊讶,因为人们期望食草昆虫中发现的细菌和真菌种类与植物上的细菌和真菌种类最相似。

第一个证据

还有更多:研究人员使用的土壤来自Veluwe自然区域的田间试验,以及各种草药和草的组合。这些植物在生长形式和速率方面的差异也促使土壤细菌和土壤真菌的组成不同,这在温室实验中仍然可以在昆虫中追踪。

根据研究人员的说法,这是第一个证据表明土壤中的遗传效应会对昆虫的微生物群产生如此强烈的影响。海宁观察到,如果毛毛虫有选择权,他们会“积极地从植物移动到地面。他们经常在土壤上花时间。”

相反,在不能移动到地面的情况下,从同一种植物(蒲公英)采摘专属切割叶片的毛毛虫具有更简单的肠道菌群,其变化少三倍:更符合叶子上的微生物。

自我药物治疗

这种知识不仅可用于解释某些科学效果,还可用于农民和种植者。“土壤的历史不仅在植物中,而且在昆虫中也是可见的。因此,为了控制害虫,你必须考虑到你工作的土壤,”Martijn Bezemer说。健康和生物多样性的土壤生活可以极大地促进害虫控制,为健康作物和物种丰富的自然环境提供食物。“

那毛毛虫真的在玩医生吗?研究人员证实,他们可能会在土壤中积极寻找有益物质和微生物:“你可以认为它是自我治疗的。”在他们的实验中他们观察到的东西中有大量的土壤细菌,已知它们与昆虫甚至人类的肠子有共生关系。

其中一些产生抗生素:对抗病原体很有效,病原体当然也存在于土壤中。“这是我们进一步研究这项研究的原因之一。”

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