贫困对儿童大脑活动的影响

根据东英吉利大学的最新研究,出生于贫困的儿童在早期大脑功能方面表现出重要差异。研究人员研究了印度农村地区4个月至4岁儿童的大脑功能。…

根据东英吉利大学的最新研究,出生于贫困的儿童在早期大脑功能方面表现出重要差异。

贫困对儿童大脑活动的影响

研究人员研究了印度农村地区4个月至4岁儿童的大脑功能。他们发现,收入较低的儿童,母亲受教育程度较低,大脑活动较弱,更容易分心。来自东英吉利大学心理学院的首席研究员约翰斯宾塞教授说:“每年,低收入和中等收入国家的2.5亿儿童未能发挥其发展潜力。

“因此,越来越需要了解贫困对早期大脑和行为发展的全球影响。“以前的研究表明,贫困和早期逆境会严重影响大脑发育,导致贫困的恶性循环。但很少有研究在发育早期就研究过大脑功能。

“我们希望更多地了解出生在较贫穷背景中的儿童的功能性大脑发育 – 看看为什么许多人没有充分发挥其潜力。这项工作是干预工作的第一步,旨在促进早期大脑健康,避免逆境保持。”该团队包括斯特林大学的研究人员,他们在印度人口最多的北方邦进行了他们的研究。

他们使用便携式“功能性近红外光谱”(fNIRS)设备测量了42名农村四至四岁儿童的大脑活动。fNIRS系统通过一个连接到计算机的特殊帽子,通过放置在头部的光源将近红外光照射到皮质组织中。他们调查了孩子们的“视觉工作记忆” – 或者他们在视觉信息发生时能够存储视觉信息和检测视觉环境变化的能力。

“我们每天使用大约10,000次视觉工作记忆。儿童在婴儿早期就开始发展这项技能,并在儿童期和青春期逐渐改善。我们知道它是早期认知发展的优秀标志,”斯宾塞教授说。该研究是与位于印度勒克瑙的社区赋权实验室合作进行的。参与者是从北方邦的Shivgarh周围的村庄募来的。

他们参加了一个视觉测试,涉及彩色方块的闪烁显示。测试的目的是看孩子们是否能够很好地记住颜色,以确定显示器的一侧总是有颜色变化,而另一侧的颜色总是保持不变。考虑了父母教育,收入,种姓,宗教,家庭中的子女数量和经济地位等因素。

结果与美国中西部地区的家庭儿童进行了比较。该研究小组发现,来自母亲受教育程度和收入较低的家庭的印度儿童大脑活动较弱,大脑左侧额叶皮质区域的牵张器抑制较差,这与工作记忆有关。

该研究还表明,便携式神经影像技术可用于发展中国家的农村地区,将创新技术带到最需要早期评估工具的地方。“虽然逆境对大脑发育的影响可能使儿童陷入贫穷的代际循环,但大脑可塑性的巨大潜力也是希望的源泉。“通过与当地社区的家庭合作并将创新技术引入该领域,我们希望我们能够在未来的工作中共同打破这贫困循环。”

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