研究发现肠道细菌与慢性疼痛有关

科学家已发现一种涉及慢性疼痛的疾病与肠道微生物组改变之间存在相关性。纤维肌痛影响了2-4%的人群,并且没有已知的治愈方法。症状包括疲劳…

科学家已发现一种涉及慢性疼痛的疾病与肠道微生物组改变之间存在相关性。

研究发现肠道细菌与慢性疼痛有关

纤维肌痛影响了2-4%的人群,并且没有已知的治愈方法。症状包括疲劳,睡眠受损和认知困难,但该疾病最明显的特征是广泛的慢性疼痛。在今天发表在Pain杂志上的一篇论文中,总部位于蒙特利尔的研究小组首次证明,纤维肌痛患者胃肠道中的细菌有变化。在患有该疾病的参与者的微生物组中发现大约20种不同种类的细菌,其数量大于或少于健康对照组。

某些种类的细菌存在或不存在

“我们使用了一系列技术,包括人工智能,以确认我们在纤维肌痛患者的微生物组中看到的变化不是由饮食,药物,身体活动,年龄等因素引起的,这些因素已知会影响微生物组,“来自麦吉尔大学健康中心(MUHC)艾伦爱德华兹疼痛管理部门的Amir Minerbi博士说,他是该论文的第一作者。该团队还包括麦吉尔大学和蒙特利尔大学的研究人员以及MUHC研究所的研究人员。

Minerbi博士补充说:“我们发现纤维肌痛和纤维肌痛的症状 – 疼痛,疲劳和认知困难 – 比我们在患有该疾病的人的微生物组中看到的变化中的任何其他因素贡献更多。我们还看到患者症状的严重程度与某些细菌的存在增加或更明显的缺失直接相关 – 这在以前从未报道过。

细菌只是疾病的标志吗?

目前尚不清楚纤维肌痛患者肠道细菌的变化是否只是疾病的标志,或者它们是否起作用。由于这种疾病涉及一系列症状,而不仅仅是疼痛,研究的下一步将是研究在其他涉及慢性疼痛的病症中,肠道微生物组是否有类似的变化,如腰痛,头痛和神经性疼痛。

研究人员也对探索细菌是否在疼痛和纤维肌痛的发展中起到因果关系感兴趣。最终,他们的存在是否有助于找到治疗方法,并加快诊断过程。

确认诊断和寻找治愈的后续步骤

纤维肌痛是一种已被证明难以诊断的疾病。患者可以等待4到5年才能得到最终诊断。但这可能即将改变。

“我们对大量数据进行了分类,确定了纤维肌痛患者中增加或减少的19种物种,”加拿大计算基因组学中心和麦吉尔大学人类遗传学系的Emmanuel Gonzalez说。“通过使用机器学习,我们的计算机只能根据微生物组的成分诊断出纤维肌痛,精确度达到87%。随着我们在这项首次发现的基础上进行更多的研究,我们希望改进这种准确性,可能会对诊断产生一个步骤变化。“

“患有纤维肌痛的人不仅患有疾病症状,还患有家人,朋友和医疗团队难以理解他们的症状,”该论文的高级作者Yoram Shir说道,他是艾伦爱德华兹疼痛的主任MUHC的管理部门和RI-MUHC的BRaiN计划的副研究员。“作为疼痛医生,我们对无法提供帮助感到沮丧,这种挫折感是研究的良好燃料。这是至少在人类中首次证明微生物组可能对弥漫性疼痛产生影响,我们确实需要看待慢性疼痛的新方法。“

研究是如何完成的

该研究基于蒙特利尔地区的156名患者,其中77人患有纤维肌痛。对研究中的参与者进行了访谈并给出了粪便,血液,唾液和尿液样本,然后将其与健康对照受试者进行比较,其中一些人与纤维肌痛患者住在同一所房子中,或者是他们的父母,后代或兄弟姐妹。

研究人员接下来的步骤将是看他们是否在另一个队列中获得相似的结果,可能是在世界的不同地区,并且在动物中进行研究以发现细菌的变化是否在疾病的发展中起作用。

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