科学家发现母性本能的线索

催产素被广泛称为爱情激素,在社会和母性行为的调节中起着重要作用。近年来,大脑中的催产素系统受到了极大的关注,成为许多精神疾病的新疗…

催产素被广泛称为爱情激素,在社会和母性行为的调节中起着重要作用。近年来,大脑中的催产素系统受到了极大的关注,成为许多精神疾病的新疗法的关键,如焦虑,自闭症谱系障碍和产后抑郁症。由生物学家及其在路易斯安那州立大学的学生领导的一项新研究发现了一组细胞,这些细胞在雌性小鼠大脑的一个区域被催产素激活,而这些区域并不存在于雄性小鼠大脑的同一区域。

科学家发现母性本能的线索

“许多研究人员试图调查女性与男性的催产素系统之间的差异,但直到现在还没有人成功找到确凿的证据。我们的发现是一个很大的惊喜,”路易斯安那州立大学生物科学系副教授Ryoichi Teruyama说。领导这项研究发表于PLOS ONE。

催产素受体细胞存在于被认为参与母体行为调节的脑区域。此外,这些细胞中催产素受体的表达仅在存在雌激素时才存在。这些暗示这些细胞参与诱导母体行为。此外,它证实了许多最近的人体研究表明:催产素受体的表达改变与产后抑郁之间存在联系。

产后抑郁症导致产妇健康状况不佳,并对儿童的发育产生负面影响。许多研究发现,抑郁母亲的孩子有很多认知,情绪,行为和医学问题的风险。因此,产后抑郁症是一个主要的公共卫生问题,对母亲和孩子都有重大不利影响。大约10%至20%的女性在分娩后出现产后抑郁症。

在路易斯安那州立大学发生的这一新发现为潜在的新疗法和针对催产素受体细胞的产后抑郁症的药物打开了大门。

“我认为我们的发现可能对所有表现出母性行为的哺乳动物都具有普遍性,包括人类,”Teruyama说。学生研究员

研究报告的共同作者,来自Denham Springs的Ryan LeBlanc是路易斯安那州立大学的本科生研究员,他的工作有助于这一发现。然而,在加入Teruyama实验室之前,他之前几乎没有研究经验。

Teruyama回忆说,当LeBlanc第一次接近他作为他的导师时,他向他询问了他的爱好。勒布朗说他喜欢建造战舰的塑料模型。

“我当然不太了解战舰塑料模型,但是任何能够将500到2000个塑料零件组装到模型中的人必须坚持不懈,专注并且非常小心。我高兴地接受了他,他认为他会找到一些非凡的东西,而我是对,“Teruyama说。

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