草原生物多样性在风中吹来

温带草原是地球上最濒危但受保护最少的生态系统。草原恢复对于恢复这个重要但高度退化的生态系统至关重要。然而,与残骸或未耕种的草原相比…

温带草原是地球上最濒危但受保护最少的生态系统。草原恢复对于恢复这个重要但高度退化的生态系统至关重要。然而,与残骸或未耕种的草原相比,恢复的草原往往更多的物种贫瘠并且随着时间的推移而失去多样性。密苏里大学的一项新研究发现,含有风的种子的乳草和其他植物是丰富这些宝贵生态系统中植物多样性的重要来源。

草原生物多样性在风中吹来

“为什么我们应该关心草原有很多好处。它们为牲畜提供​​食物,为野生动物提供栖息地,防止土壤侵蚀,支持传粉媒介,捕获大量的世界碳。这些益处主要来自多样的草和开花植物包括草原社区在内。当我们失去这种多样性时,我们就有可能失去这些好处,“生物科学部草原生态学家Lauren Sullivan说。“我们发现溢出物,尤其是风力分散的植物物种,是促进恢复草原生物多样性的重要手段。”

生态学家将溢出描述为物种从一个栖息地到另一个栖息地的自然运动。这一概念通常与海洋生境相关,其中保护区的鱼类溢出可用于改善邻近渔业。与鱼不同,植物依靠外力如风和动物来移动它们的种子。种子土地也可以决定它们是否会生长。

“由于植物的分散和建立不仅取决于谁在种子生产,而且取决于种子落地的地方,我们想知道是否以及在什么条件下溢出可以用来增加草地系统的生物多样性,”沙利文说。

为此,沙利文和她的同事研究了明尼苏达州西北部残余草原附近的恢复草原。它们包括恢复的草原,具有不同程度的多样性。为了测量溢出效应,他们在整个残余地点编目了每一种植物物种,然后在距离草原边界400英尺的邻近恢复的草原上编目。原始种子混合物中包含的恢复草原的植物物种从清单中删除,只留下可能通过溢出来抵达的物种。他们检查了恢复的草原和个体植物分散性状的物种丰富度是否影响了他们观察到的溢出效应。

研究人员发现了修复物溢出的证据,这些修复体的种类多样性较低。他们还发现风分散物种的溢出比动物或被动机制分散的物种溢出更多。他们的结论是,残余草原的溢出是增加恢复草原生物多样性的重要因素,但这种情况很重要。

“在草原生态系统的情况下,我们发现溢出效应取决于你是谁以及你降落的地方。如果你有移动机制允许你进一步旅行,如风,你更有可能溢出,如果你降落在低你更有可能建立的多样​​性环境,“领导该项目的Katie P. Sperry说,他是这项新研究的第一作者。“重要的是,溢出物代表了通常不包含在种子混合物中的物种来源,例如菊花和乳草科的几个成员。”

该研究及其研究结果在Lars Brudvig与密歇根州立大学撰写的应用生态学博客中得到了强调。根据Brudvig的说法,战略性地在残余草原附近安装修复体并优先考虑未通过种子混合物溢出而到达的植物物种是该研究的两个实际应用。“调查结果[也]说明了恢复过程中景观考虑因素的广泛重要性,并说明连通性驱动的溢出效应可以解释我们在恢复工作中观察到的一些变化。”Brudvig与该研究无关。

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