科学家发现可能与性欲亢进有关的激素

根据发表在《表观遗传学》(Epigenetics)杂志上的结果,一项针对男性和女性性欲亢进的新研究表明催产素可能具有激素作用。该发现可能通过设…

根据发表在《表观遗传学》(Epigenetics)杂志上的结果,一项针对男性和女性性欲亢进的新研究表明催产素可能具有激素作用。该发现可能通过设计抑制其活动的方法为治疗该疾病敞开大门。

科学家发现可能与性欲亢进有关的激素

性欲障碍或性欲亢进被公认是一种强迫性行为障碍,被世界卫生组织列为冲动控制障碍。它的特征可能是对性的执迷观念,对性行为的强迫,失去控制或带有潜在问题或风险的性习惯。尽管患病率的估计数有所不同,但文献表明,性欲障碍影响了3-6%的人口。

围绕诊断的争议是因为它经常与其他心理健康问题同时发生,表明它可能是现有精神障碍的扩展或表现。关于其背后的神经生物学知之甚少。

瑞典乌普萨拉大学神经科学系的主要作者阿德里安·博斯特罗姆(AdrianBoström)说:“我们开始研究性欲亢进背后的表观遗传调控机制,以便确定它是否具有使其区别于其他健康问题的标志。”瑞典斯德哥尔摩Karolinska研究所的男科学/性医学小组(ANOVA)的研究人员进行了这项研究。

“据我们所知,我们的研究是第一个将DNA甲基化和微小RNA活性的表观遗传机制与催产素参与大脑的患者联系起来的研究。”

科学家测量了60名性欲亢进患者血液中的DNA甲基化模式,并将其与33名健康志愿者的样本进行了比较。

他们研究了与附近微RNA相关的8852个DNA甲基化区域,以识别样品之间的任何变异。DNA甲基化会影响基因表达和基因功能,通常会降低其活性。在检测到DNA甲基化发生变化的地方,研究人员调查了相关microRNA的基因表达水平。MicroRNA特别令人感兴趣,因为它们可以通过血脑屏障并调节或降解大脑和其他组织中多达数百种不同基因的表达。

他们还将他们的发现与来自107位受试者的样本进行了比较,其中24位是酒精依赖的,以探索与成瘾行为的关联。

结果确定了在性欲亢进患者中改变的两个DNA区域。DNA甲基化的正常功能被破坏,并且与基因沉默有关的相关microRNA被发现表达不足。分析显示,鉴定出的microRNA microRNA-4456靶向基因,这些基因通常在大脑中以特别高的水平表达,并且参与激素催产素的调节。随着基因沉默的减少,催产素可能会处于升高的水平,尽管目前的研究尚未证实这一点。

在特定的田鼠和灵长类动物中已经发现,神经肽催产素在成对键合行为的调节中起着重要作用。以前的研究表明,催产素与男性和女性的社交和配对,性生殖和攻击行为的调节有关。与酒精依赖者的比较显示相同的DNA区域明显甲基化不足,这表明它可能主要与性欲障碍的成瘾性成分有关,例如性成瘾,性欲失调,强迫和冲动。

Umeå的Jussi Jokinen教授说:“需要进一步研究以调查microRNA-4456和催产素在性欲障碍中的作用,但我们的结果表明,有必要研究药物和心理疗法对降低催产素活性的益处。”瑞典大学。

作者指出,该研究的局限性在于,性欲障碍患者和健康志愿者之间的DNA甲基化平均差异仅为2.6%左右,因此对生理变化的影响值得怀疑。但是,越来越多的证据表明,仅微妙的甲基化变化可能会对诸如抑郁症或精神分裂症等复杂疾病产生广泛的影响。

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