EPFL正在开发下一代软性听力植入物

全世界将近有一百万人患有严重的听力障碍。在某些情况下,他们可以减轻耳蜗和其他类型的植入物的负担。然而,这些设备无法帮助内耳受损或听

全世界将近有一百万人患有严重的听力障碍。在某些情况下,他们可以减轻耳蜗和其他类型的植入物的负担。然而,这些设备无法帮助内耳受损或听觉神经功能不正常的人。

EPFL正在开发下一代软性听力植入物

为了使这些患者恢复听力,必须将电信号直接发送到听觉脑干。用于此目的的神经假体称为听觉脑干植入物或ABI。然而,ABI的结果参差不齐,在许多情况下,患者只能恢复声音感知。更重要的是,临床ABI僵硬,不能精确地符合听觉脑干的弯曲度。

为了解决这个问题,EPFL的软生物电子接口实验室(LSBI)的StéphanieLacour团队与哈佛医学院和马萨诸塞州眼与耳的临床医生合作开发了软电子接口。高弹性植入物与听觉脑干的弯曲表面整齐地贴合,因此可以发送高度针对性的电信号。它已经在小鼠上成功进行了测试-植入物的表面积仅为0.25 mm2-现已以适合人类使用的尺寸生产,并且其形式与当前的外科手术技术兼容。它将进行进一步的研究以准备进行人体试验。研究人员的研究刚刚发表在《科学转化医学》上。

受日本剪纸的启发

新的植入物由包裹在硅树脂中的铂电极的适形阵列组成。EPFL工程学院的博士后Nicolas Vachicouras说:“我们关注铂金是因为它已经在临床环境中广泛使用。”

不幸的是,铂金是一种坚硬的金属,不会被破坏而不会变形。研究人员通过应用日本传统的剪纸技术kirigami克服了这一障碍,将Y形图案蚀刻到金属化的塑料段中。然后,他们使用集成电路微制造中常见的技术,以微米级(一微米=千分之一毫米)加工金属。结果是非常顺应性和高导电性的电极植入物。

EPFL研究人员已经在关注其他应用。斯特凡妮·拉库尔(StéphanieLacour)表示:“我们的设备的特性对于各种植入式神经假体都是有价值的,例如那些用于刺激或记录脊柱,大脑甚至周围神经的神经活动的设备。”

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