受精的发现可能导致新的男性避孕药以帮助不育夫妇

弗吉尼亚大学医学院的一项关于受精的意外发现揭示了关于精子和卵子如何融合的新见解,可能对夫妻不育症产生重大影响-并可能导致未来的男性…

弗吉尼亚大学医学院的一项关于受精的意外发现揭示了关于精子和卵子如何融合的新见解,可能对夫妻不育症产生重大影响-并可能导致未来的男性避孕药。

受精的发现可能导致新的男性避孕药以帮助不育夫妇

这一发现有可能提高体外受精的成功率并降低其成本。研究员Jeffrey J. Lysiak博士说:“ UVA的不育专家对此感到非常兴奋。”“这告诉了我们很多有关基础生物学的知识,但我们认为它也可能具有重要的临床应用。”

这一发现改变了鸡蛋在受精过程中的作用。卵作为精子进入的被动伴侣的古老观念已经出来。研究人员发现,取而代之的是,卵子表面有分子分子与精子上的相应物质结合,从而促进了两者的融合。UVA研究人员Kodi Ravichandran博士说:“高中生物学教给我们一种非常以精子为中心的受精方式。”“现在非常清楚,这是一个动态的过程,精子和卵子都平等地积极参与实现受精的最终生物学目标。”

还没死

Ravichandran和Lysiak的实验室在几年前就不成熟精子如何在睾丸发育阶段开始合作。在学习期间,他们发现了一些不寻常的东西。看起来快要死了的一些未成熟的精子根本没有死,它们还活着而且很健康。这些精子在其表面上具有暗示死亡细胞的分子标记,并且该标记随着精子的成熟而变得更强。Lysiak说:“这最初是没有意义的。”“我们必须进行大量实验以证明这些确实是活的,能运动的精子。”

事实证明,精子上的这种标志物经常告诉人体去除垂死的细胞,并且在受精过程中以重要方式使用了这种标志物。这种标记物磷脂酰丝氨酸(PS)通常保持在细胞内部直至死亡,但也有意暴露在健康,活的精子上。

同时,卵表达蛋白伴侣,该蛋白伴侣特异性地和主动地使PS参与精子。这种基于PS的识别以及其他相互作用促进了精卵融合。掩盖精子上的PS,或防止卵子上的受体识别出精子,可以非常有效地阻止受精。

这有几个有趣的含义。首先,对于患有不育症的夫妇,有一天医生可能会尝试增加PS在精子上的暴露,以增加受孕的机会。他们还可以在体外受精之前检查男人的精子,以选择最有可能导致怀孕的精子。这可以帮助避免进行多次尝试,并减少夫妻必须承担的费用。

Lysiak说:“当男人去做不育检查时,他们会进行一次基本的精液分析,而目前的分析主要着眼于精子的数量,它可以游泳和看起来如何。”“它并没有提供多少关于精子适合受精的想法。”作为这项工作的一部分,Ravichandran和Lysiak小组还设计了一种新的测试,可以根据PS的暴露来确定精子的受精适应性。

其次,研究人员认为,寻找一种在精子头上掩盖磷脂酰丝氨酸的方法可能是一种潜在的避孕方式。拉维坎德兰说:“这很有可能。”“我们通过三种或四种不同的方法(在实验室用药中)阻断了磷脂酰丝氨酸,令人惊讶的是,它对精卵融合的抑制效果如何。”

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