正在测试糖尿病的新细胞疗法

英属哥伦比亚大学和温哥华海岸健康学院正在测试一种可能的糖尿病治疗方法,该方法可以用实验室中生长的新细胞替代人受损的胰腺细胞。替代细

英属哥伦比亚大学和温哥华海岸健康学院正在测试一种可能的糖尿病治疗方法,该方法可以用实验室中生长的新细胞替代人受损的胰腺细胞。

正在测试糖尿病的新细胞疗法

替代细胞从胚胎干细胞生长而来。研究人员认为,如果新细胞能够按照预期的方式成熟,繁殖并表现出来,那么受体将能够减轻甚至消除其对自我注射胰岛素的依赖性。通常每天要刺几次手指,他们也可以免于持续监测血糖的困扰。

“如果这些替换细胞能够在需要时恢复人们产生自己的胰岛素的能力,它将预防低血糖的危险发作,并减轻高血糖引起的并发症,例如失明,心脏病发作和肾衰竭。”戴维·汤普森(David Thompson)是临床试验的首席研究员,UBC内分泌学临床助理教授,温哥华综合医院糖尿病中心医学总监。

“最终,它甚至可以使人们摆脱一生的不断检查血糖和注射自身的状况,从而将这种疾病的治疗转化为更易于控制的状况。”

该试验可能涉及约10个或更多在温哥华患有严重1型糖尿病的人,其中一个人的免疫系统攻击胰腺,从而降低或消除其产生胰岛素的能力。

由加拿大干细胞网络提供的50万加元支持下,UBC-温哥华海岸卫生小组在12月下旬在温哥华总医院将这些细胞植入一个人体内,他们希望在未来几周内进行更多的植入。将对参与者进行为期两年的观察,以观察植入的细胞是否成熟为产生胰岛素的β细胞和其他能够控制人的血糖的细胞,以及是否存在明显的副作用。

植入物是总部位于圣地亚哥的生物技术公司ViaCyte进行的一项较大临床试验的一部分,该公司计划在美国和加拿大对约40名患者进行细胞替代疗法的测试。

植入的细胞最初来自单个胚胎细胞系,这种细胞能够变成体内的任何其他类型的细胞。ViaCyte已经开发出一种技术,可以使干细胞沿着未成熟的胰腺细胞的路径进行编码。

UBC细胞与生理学教授Tim Kieffer在2012年证明,将类似干细胞的胰腺细胞植入糖尿病小鼠体内可以逆转疾病,有效地重建“反馈回路”,使胰岛素水平能够自动升高或降低根据血糖水平。

对于人体临床试验,ViaCyte还开发了一种保护包,该保护包被植入到皮肤下方。包装盒的膜可以使血管渗透到内部,因此其中的数百万个细胞可以浸入氧气和其他营养物质中,刺激它们进一步分化。研究人员预计其中一些细胞将成为β细胞,后者可检测血糖水平并在需要时释放胰岛素。

植入了几包电池,每包大约是名片大小的一半,植入时间长达两年。还植入了大约一角钱大小的较小“前哨”包装,并将在较早的位置将其移除,因此医生和科学家可以检查包装的状况和内部细胞的发育。

为了减少参与者的身体拒绝该单位的机会,他们将服用药物来抑制其免疫系统。但是,这也将使它们更容易受到感染。由于存在风险,因此该试验仅限于患有特别危险的1型糖尿病患者。

由UBC外科教授Garth Warnock博士领导的团队执行的植入细胞的程序类似于从死者的供体中移植β细胞簇(称为“胰岛”)的方法,该方法是艾伯塔大学的一项创举。而且仍在完善。但是供体细胞稀缺-世界范围内只有1000人接受了这种移植-而干细胞可以在实验室中持续生长。这意味着实际上存在着无休止的细胞供应来治疗1型糖尿病,这种疾病影响大约30万加拿大人和125万美国人。

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