研究揭示了疟疾寄生虫如何预先计划为人类打击蓝图做好准备

在被蚊虫叮咬后的几秒钟内,疟原虫会侵入宿主的皮肤和血管,侵入肝脏,肝脏将一直埋藏在其中,直到成千上万的被感染细胞破裂进入血液,引发

在被蚊虫叮咬后的几秒钟内,疟原虫会侵入宿主的皮肤和血管,侵入肝脏,肝脏将一直埋藏在其中,直到成千上万的被感染细胞破裂进入血液,引发疟疾的致命血液感染。

研究揭示了疟疾寄生虫如何预先计划为人类打击蓝图做好准备

现在,西雅图儿童研究所的一个小组首次描述了疟原虫寄生虫如何在蚊子唾液腺中等待时为这次旅行做准备。研究人员说,这种知识可能有助于确定阻止寄生虫传播的新策略,这是消除疟疾所必需的至关重要的一步,这种疾病每年继续使3亿人患病,估计全世界有43.5万人死亡。

该论文的资深作者斯蒂芬·卡普博士说:“基本上,这种寄生虫构成了仍在蚊子中而需要感染肝脏的蛋白质的蓝图,远远超过了在人体内实际制造这种蛋白质的时间。”西雅图儿童全球传染病研究中心的自然通讯和疟疾研究人员。“很酷的生物学为我们如何开始阻止寄生虫感染肝脏提供了新的见识。”

研究人员仔细观察了蚊子内的寄生虫

没有有效的疫苗来预防疟疾。为了设计有助于赢得抗击疟疾的干预措施,西雅图儿童医院的Kappe实验室致力于了解疟原虫的复杂生物学特性以及宿主对感染的免疫反应。他们正在探索新的策略来预防感染的多个阶段,这些阶段不仅可以预防受感染个体的疾病,而且可以打破人-蚊-人传播的周期。

Kappe实验室的前博士后科学家,现在宾州州立大学哈克疟疾研究中心的Scott Lindner博士和西雅图系统生物学研究所的客座科学家Kristian Swearingen博士也为发表的论文做出了贡献。

Lindner和Swearingen与Kappe在疟疾寄生虫的蚊子期(称为子孢子)的专业知识一起,将他们的专长应用于RNA分子和蛋白质的研究。这使他们能够探索子孢子,当被蚊子叮咬时,子孢子最终会传播给人类。

斯伯林根说:“我们发现子孢子可以制造并储存所有这些蛋白质计划,但实际上并没有真正制造蛋白质。”“这是进入该过程的第一个窗口,在该过程中,只有在该寄生虫通过肝脏环境后才能制造蛋白质,这表明该寄生虫感染人体需要这些蛋白质。”

蓝图透露可能导致新的疟疾药物,疫苗目标

卡普解释说,这种策略使疟疾寄生虫具有在蚊虫叮咬后数秒内发起攻击所需的适应性。

他说:“寄生虫已经预先计划好了,收集了坐在蚊子上等待这种不可预测事件发生时感染人类所需的工具。”“它可能在这种准备好的状态下存在几天甚至几周,直到它有机会击中人类,因此无论何时,它都必须准备好。”

根据Swearingen的说法,他们研究中揭示的蓝图最终可能会导致科学家找到禁用寄生虫的新方法。

他说:“这些对于寄生虫侵入肝脏至关重要的蛋白质都可以作为新的疟疾药物或疫苗的潜在靶标。”“有了有效的工具,我们可以看到完全消除了疟疾的一天。”

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