研究表明健康与社会群体规模之间的联系

一项新研究发现,生活在大型社会群体中的乌鸦比社交互动较少的乌鸦更健康。由安格利亚·鲁斯金大学(ARU)的克劳迪亚·瓦舍尔(Claudia Wasch

一项新研究发现,生活在大型社会群体中的乌鸦比社交互动较少的乌鸦更健康。

研究表明健康与社会群体规模之间的联系

由安格利亚·鲁斯金大学(ARU)的克劳迪亚·瓦舍尔(Claudia Wascher)博士领导的这项研究已于本周发表在《动物行为》杂志上。

瓦舍尔博士和她的同事们研究了六年内圈养的腐朽乌鸦的数量。他们监视了不同大小群体中乌鸦的行为,并通过社交指数对鸟类进行了排名,从而衡量了友谊。

同时,他们研究了乌鸦的粪便,以测量球虫卵囊的存在,球囊卵囊的胃肠道寄生虫可能对鸟类的健康构成重大威胁。

接触寄生虫和疾病传播的增加被认为是群体生活的主要缺点之一。但是,这项新研究显示了相反的效果。

研究人员发现,与社会交往紧密的乌鸦与更多的亲戚在一起生活,并且成群结队地排泄的粪便中含有寄生虫的粪便比社交性较差的乌鸦排泄的比例要小得多。

该研究并未发现健康与乌鸦在群体中的优势之间存在联系,但发现雄乌鸦(33%)比雌乌鸦(28%)携带寄生虫的可能性略高。

安格利亚·鲁斯金大学(ARU)生物学高级讲师Wascher博士说:“乌鸦是一种高度社交的鸟类,我们发现具有最强社会纽带的乌鸦排泄了较少的含有球虫卵囊的样本,而球虫卵是鸟类的常见寄生虫。

“人们普遍认为,大群动物的健康状况会较差,因为疾病更容易在个体之间传播。我们还从以前的研究中知道,积极的社交互动可能会对鸟类产生压力,并且随着时间的推移,长期激活鸟类会很困难。生理应激反应可以抑制免疫系统,使个体更容易受到寄生虫的侵害。

“因此,我们为期六年的研究结果显示出社交能力和健康之间的相关性非常重要。可能紧密的社会联系减少了乌鸦的压力水平,从而降低了它们对寄生虫的敏感性。

“也可能是健康的乌鸦更友善。但是,由于我们研究的许多鸟类都在圈养的家庭群体中交往,这取决于该家庭内乌鸦的数量,我们相信,社会纽带总体上会影响乌鸦的健康,反之亦然。”

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