UTSA研究人员发现大脑杏仁核的新途径

圣安东尼奥分校(UTSA)的研究人员正在开展一项创新的大脑研究,该研究揭示了大脑的杏仁核部分如何发挥作用,并有助于更好地了解创伤后应激障

圣安东尼奥分校(UTSA)的研究人员正在开展一项创新的大脑研究,该研究揭示了大脑的杏仁核部分如何发挥作用,并有助于更好地了解创伤后应激障碍,焦虑症,抑郁症和阿尔茨海默氏病。

UTSA研究人员发现大脑杏仁核的新途径

研究人员生物学系副教授Alfonso Apicella,研究助理Alice Bertero,博士后研究员Paul Luc Caroline Feyen和研究生Hector Zurita发表了他们的研究“非经典的皮质-杏仁核抑制环”。在神经科学学报,神经科学协会的旗舰刊物。他们的研究还刊登在10月23日的期刊封面上。

诸如PTSD,焦虑和抑郁之类的疾病被认为与杏仁核的功能异常有关,杏仁核位于颞叶内,在处理情绪,行为和认知中起关键作用。

Apicella说:“这项新颖的研究论文为小鼠脑中从听觉皮层到杏仁核的远距离抑制途径的存在提供了解剖学和生理学证据。”“在我们的论文中,我们第一次展示了这种情感途径。”

Apicella解释说,标记单个神经元细胞的技术的进步使得研究从听觉皮层延伸到杏仁核的单个神经元成为可能。

他补充说,抑制性皮质神经元可以改变杏仁核主要神经元的活性,因此可以直接控制杏仁核的输出。神经元包含一种叫做生长抑素的物质,它调节生理功能,并与投射到杏仁核以外参与恐惧和厌恶行为的其他大脑区域的主要神经元形成联系。

“杏仁核从大脑皮层接受兴奋性和抑制性输入的发现表明,这些输入的时间和相对强度会影响杏仁核的活动,” Acipella说。

Apicella及其研究小组指出,未来的实验应检查这是否是一种普遍的机制,通过该机制,感觉刺激会影响杏仁核控制的过程,例如恐惧/无意识行为,以及该途径的破坏如何导致多种神经系统和精神疾病疾病,例如阿尔茨海默氏症,焦虑症,抑郁症和PTSD。

与该主题相关的研究将在Apicella的实验室中继续进行。他的研究小组研究感知的神经基础。更具体地说,研究人员希望了解皮质微电路如何处理导致行为结果的感觉信息。

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