研究胚胎干细胞起源的新工具

Karolinska研究所的研究人员已经确定了对人类胚胎最早的干细胞具有特异性的细胞表面标记。这些细胞被认为具有替代受损组织的巨大潜力,但迄

Karolinska研究所的研究人员已经确定了对人类胚胎最早的干细胞具有特异性的细胞表面标记。这些细胞被认为具有替代受损组织的巨大潜力,但迄今为止,很难与经典的胚胎干细胞区分开。

研究胚胎干细胞起源的新工具

在受精的第一周,胚胎从单个细胞成长为囊胚,囊胚是由数百个细胞组成的空心簇。然后胚泡将自身附着在子宫壁上(植入),从受精到植入后的几天内,胚胎会包含多能干细胞。这些细胞可以发育为人体所有细胞类型,因此在再生医学和修复医学领域引起了极大的兴趣。

人多能干细胞的两个阶段

几年前,发现人类多能干细胞有两个阶段,分别对应于植入前和植入后的胚胎细胞。尽管用于再生医学的经典干细胞是从植入前的胚胎中分离出来的,但是它们已经进入了成熟阶段,很可能与植入后的胚胎更相似。已经鉴定出一种新型的多能细胞,它真正对应于更不成熟的植入前阶段,现在可以在实验室中进行培养。这些不成熟的干细胞具有重大的科学意义,因为它们被认为具有建立某些难以从经典干细胞获得的细胞类型的潜力,并且它们在实验室中也更易于培养和操作。

如今,Karolinska Institutet的Fredrik Lanner研究团队以及英国剑桥Babraham Institute的Peter Rugg-Gunn团队的同事们现已开发出一种用于分离两个干细胞状态的工具。他们筛选了与未成熟和成熟干细胞表面上的特定蛋白质结合的抗体组合,这些抗体可用于流式细胞术,这是一种用于分选细胞的常用实验室技术。

有益于未来的干细胞研究

“我们以前没有针对不同干细胞状态的细胞表面标记,这使得对其进行研究变得困难,” Karolinska Institutet临床科学,干预与技术系助理教授Fredrik Lanner说。“我们现在有了用于鉴定和分类细胞的简单工具,这将有利于未来的干细胞研究和早期胚胎发育的基础研究。”

在适当的条件下,实验室培养的成熟胚胎干细胞可以支持其发育为更不成熟的干细胞类型。研究人员在这种培养的成熟和未成熟类型的干细胞上以及在IVF处理后留下的捐赠人类胚胎上测试了他们的技术。如预期的那样,在这种植入前的胚胎中仅鉴定出未成熟的干细胞类型,这表明抗体是高度特异性的。

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