美国关闭燃煤电厂可挽救生命并提高农作物产量

根据加利福尼亚大学圣地亚哥分校的一项新研究,美国大陆的燃煤电厂退役减少了附近的污染及其对人类健康和农作物产量的负面影响。本周发表在…

根据加利福尼亚大学圣地亚哥分校的一项新研究,美国大陆的燃煤电厂退役减少了附近的污染及其对人类健康和农作物产量的负面影响。

美国关闭燃煤电厂可挽救生命并提高农作物产量

本周发表在《自然可持续性》上的研究结果利用了美国近年来从煤炭到天然气的过渡来发电,以研究燃煤机组停产对当地的影响。从煤炭向天然气的转移总体上减少了二氧化碳排放,但同时也改变了全国数百个地区的当地污染水平。特别是,煤炭的燃烧会在较低的大气层中产生颗粒物和臭氧(通常被称为“烟雾”),这会影响人类,植物和区域气候。燃煤产生的这些污染物(气溶胶,臭氧和其他化合物)在吸入后会对人体健康造成严重破坏,并对植物生命造成破坏性影响。它们还通过阻挡入射的阳光来改变当地的气候。

作者是加州大学圣地亚哥分校全球政策与战略学院环境科学副教授詹妮弗·伯尼(Jennifer Burney),将环境保护署(EPA)的发电数据与EPA和NASA的卫星和地面测量数据相结合。测量燃煤机组关闭前后的局部污染变化。她还使用疾病控制中心和美国农业部的数据研究了县级死亡率和农作物产量的变化。

伯尼发现,在2005年至2016年之间,燃煤装置的关闭估计挽救了26,610人的生命,并在其邻近地区挽救了5.7亿蒲式耳的玉米,大豆和小麦。逆向计算估计了同期运行中的燃煤电厂造成的损失,表明它们造成329,417个过早死亡和102亿蒲式耳的作物损失,大约相当于美国典型年产量的一半。

伯尼说:“这项研究的独特贡献在于其范围以及将离散技术变化(如关闭电力装置)与当地健康,农业和区域气候影响联系起来的能力。”“我们听到很多关于美国从煤炭向天然气转变的过渡所带来的总体温室气体和经济影响的信息,但是构成这一较大趋势的较小规模的决定确实对当地产生了重要影响。社区更全面,准确地评估本地能源基础设施投资的成本和收益的框架。”

伯尼补充说,尽管淘汰旧的燃煤机组有很大的好处,但较新的天然气机组并不完全是良性的。天然气单位与污染水平的提高有关;尽管与燃煤机组产生的污染物不同,但仍需要进行更多研究才能充分了解其影响。

伯尼总结说:“政策制定者通常将温室气体排放视为与空气污染分离的一个独立问题,但是导致气候变化的相同过程也产生了这些气溶胶,臭氧和其他造成重要损害的化合物。这项研究为以下方面提供了更为有力的解释:与电力生产相关的全套排放。如果我们更好地了解煤炭等事物的实际成本,并且由谁来承担这些成本,则有可能导致更有效地缓解和形成跨部门的新的受益者联盟。”

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