中英研究团队朝着胰腺癌疫苗迈出第一步

伦敦玛丽皇后大学和郑州大学的研究人员开发了一种个性化疫苗系统,该系统最终可能会延迟胰腺癌的发作。该研究为在高风险人群中开发预防癌症

伦敦玛丽皇后大学和郑州大学的研究人员开发了一种个性化疫苗系统,该系统最终可能会延迟胰腺癌的发作。该研究为在高风险人群中开发预防癌症的疫苗以及减慢受其影响的患者的肿瘤生长提供了强有力的概念证明。

中英研究团队朝着胰腺癌疫苗迈出第一步

该研究报告了该团队在使用小鼠的临床前模型方面的工作。这项研究是在今天出版的临床癌症研究,美国癌症研究协会的杂志。

尽管确实存在针对由已知病原体引起的某些癌症的疫苗,例如子宫颈癌中的人乳头瘤病毒,但针对非病毒性癌症的疫苗接种仍然是一个挑战。在这项研究中,研究人员创建了一种疫苗系统,可使胰腺癌小鼠的生存时间延长一倍。重要的是,疫苗系统可以针对接受该疫苗的个人进行个性化设置,并且可以针对其他类型的癌症进行定制。

疫苗通过训练免疫系统来识别并杀死体内的病原体。为此,免疫细胞必须识别病原体表面上称为抗原的分子。通过将这些抗原注射为疫苗,免疫系统可以安全地学习如何将它们识别为异物-并记住应该再次在体内发现它们。

负责这项研究的伦敦皇后大学玛丽王教授和中国郑州大学中英研究中心教授说:“由于缺乏适当的肿瘤抗原,抗病毒疫苗的研制受到了极大的限制。通过这种国际合作,我们在开发针对胰腺癌的预防性癌症疫苗方面取得了进展。

“这是来自小鼠测试的初步数据,但它可能是开发个性化且功能强大的癌症疫苗以减少高危人群癌症发病率的平台。”

为了制作疫苗,研究人员从老鼠的细胞中提取了两个细胞错误的遗传密码,从而将它们转变为胰腺癌细胞。这些错误或突变是胰腺癌的已知驱动因素。然后,研究小组用病毒感染了这些细胞,这些病毒在疫苗系统中起着重要作用。病毒不仅杀死细胞以消除它们在体内形成肿瘤的能力,而且还通过激活针对这些细胞的免疫系统的方式来杀死它们。

当这些细胞注射入受试者体内后死亡时,它们会释放这些胰腺癌细胞特有的抗原,从而启动免疫系统以识别癌症的起源并阻止其在体内发展。

通过将这些病毒感染的细胞注射到注定会发展为胰腺癌的小鼠体内,研究小组能够延缓疾病的发作,与未接种疫苗的小鼠相比,其存活时间翻了一番。

癌症的基因组成因人而异。这意味着对一个病人的癌症有效的治疗可能对另一个病人的癌症无效。值得注意的是,由于这些细胞是从将要接受疫苗的小鼠中衍生的,因此产生的细胞在遗传上与将在这些小鼠中发展的癌症相似。这表明可以从高危个体中提取细胞,并用于创建匹配的肿瘤细胞,以用于针对这些个体的疫苗接种方案。

在所有常见癌症中,胰腺癌的存活率最低,只有不到5%的存活时间超过五年。

玛丽皇后大学高级博士后研究员Louisa Chard Dunmall博士说:“如此低的存活率的一个原因是缺乏症状,这意味着通常要等到癌症晚期才进行诊断。这为癌症的发展提供了机会之窗。预防性疫苗策略的应用。尽管这项研究处于开发的早期阶段,但它提供了有力的证据表明,有可能研制出针对胰腺癌的疫苗。”这项研究是由玛丽皇后区的Barts癌症研究所,郑州大学的中英研究中心以及中国科学院广州生物医学与健康研究所的科学家共同完成的。中英研究中心是玛丽皇后大学和郑州大学共同投资组建的合资企业。

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