为什么心血管疾病对人类“情有独钟”?

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所属分类:生物学

科学家最新研究发现,人类祖先在演化过程中,在大约200万年到300万年前时“丢失”了一个单一基因。这可能是导致人类成为唯一受心血管疾病困扰的哺乳类动物的关键原因。

研究说,由于几百万年前的一次基因突变,使人体中一种叫CMAH的基因“失活”,而这一特点被代代相传下来,使人类比其他动物更容易患心血管疾病。

为什么心血管疾病对人类“情有独钟”?

心血管疾病

根据世界卫生组织公布的数据,心血管疾病仍是人类的头号杀手。每年,全球约1800万人死于心血管疾病。到2030年,预期这一数字将会上升到2300万。

人类罹患心脏病最主要的原因是动脉粥样硬化。这是一种粥样斑块沉积在血管壁并造成动脉狭窄的疾病。动脉粥样硬化是冠心病、脑梗死、外周血管病的主要原因。动脉粥样硬化的早期通常没有症状,严重时视其影响的动脉所在,可能造成冠状动脉疾病、中风 、周边动脉疾病以及肾功能衰竭等。一般来说,人类在进入中年以后会出现动脉硬化的相关症状。

10年前研究人员作了一个实验,观察了包括人工驯养的黑猩猩在内的一些哺乳类动物,看看他们是否也容易犯心脏病?但在其他哺乳动物中“几乎不存在”,不论是人类陆地上的“近亲”黑猩猩还是海洋哺乳动物鲸和海豚等。心血管疾病仍然是全球的头号死因。

其中,与人类关系密切的黑猩猩具有与人相似的一些高风险因素,例如久座不动、高胆固醇饮食以及高血压等。但是,试验结果发现黑猩猩几乎不受什么影响。心脏病在黑猩猩中极其罕见。即使有,也与人类不同,黑猩猩的心脏病是由一种无法解释的心肌疤痕造成的。

科学家们把老鼠中的CMAH基因“关掉”,然后和正常老鼠进行对比。两组老鼠吃同样的食物,受同样的待遇。但转基因老鼠血管中的脂肪沉淀物至少是对照组老鼠的两倍。转基因老鼠因为没有了CMAH基因,明显增加了它们患动脉粥样硬化的倾向。

除以上所说的缺乏运动、高胆固醇、糖尿病、肥胖、吸烟、年龄等外,吃太多红肉与心脏病之间也有关联。然而有趣的的是,大约有15%首次发作心脏病的患者,他们根本没有以上任何高风险因素。换句话说,他们很健康。这可能解释了基因可能是一些健康的素食者,同样患心脏病的原因。研究人员说,由于丢失了 CMAH基因让人类更容易患心脏病。如果研究结果成立,那么,人类面临基因和生活方式的双重影响。而且,这对那些喜欢吃红肉的人肯定不是好消息。

所以研究人员说,炎症会增加心脏病和癌症风险。那些基因改良老鼠在吃了富含Neu5Gc的食物后,动脉粥样硬化增加了2.4倍。红肉与某些癌症之间有联系,但还需进一步研究。

但是,科学家们知道,没有CMAH 基因让人类祖先智人(Homo sapiens)具备了长距离奔跑的能力,同时也使他们的生育能力下降。这些可能都是适者生存的自然选择。但坏消息是,可能增加了心脏病风险。

究竟到底是什么时候,什么原因让人类丢失了CMAH 基因仍然是一个谜。如果将这一原因解开,那么这一新发现将为未来治疗心血管疾病打开新的大门。

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