地外生命产生的条件

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所属分类:生物学

了解地外生命产生的条件,方法之一是从地球的进化着手,从研究得到的资料,可以提供给科学家寻找地外生命的线索;不过,科学家警告,地外生命的产生可能是跟随不同的演化途径。

科学家估计,地球有超过四十六亿年的歷史,从地质化石的资料显示,最早在四十亿年前左右,已经有生命象徵的细胞出现,而在那时,地球的外壳(crust)开始稳定下来;在五亿七千万年前,空气中的氧气(oxygen)增加,而二氧化碳(carbondioxide)减少,地外生命与不同种类的动物便迅速地繁殖起来。是一种单细胞(unicellular)氰细菌(cyanobacteria)的照片,这细胞相信是在二十叁亿年前在地球出现,科学家认为,这些细菌利用光合作用(photosynthesis),产生氧气,导致地球上的氧气含量显着地提高。

在一九五七年美国芝加哥大学(UniversityofChicago)科学家米拿博士(Dr.StanleyMiller)进行了一项研究,他模拟地球初期的条件,将甲烷(methane)、氨(ammonia)、氢(hydrogen)和水混合,通过电流,成功产生了几种复杂的有机化合物(organiccompounds)氨基酸(aminoacid),这些氨基酸是组成生命的成分;科学家的实验証明,只要有适当的化学元素(elements)、水和能量,便可以创造生命,中图所见,是说明科学家进行实验的图解。

科学家在不同的研究发现,只要有水存在,细菌(bacteria)便可以在任何恶劣的环境下生存,包括核子反应器(nuclearreactors)内、严寒的南极洲(Antarctic)冰湖下、海洋深处及地下烫热的温泉水中。

为了解地外生命怎样适应地球极度恶劣的环境,科学家在南极洲及其他不同的地方进行研究,是科学家正在观察埋藏在东北西伯利亚(Siberia)永久冻结带(permafrost)下四万年的苔藓(moss),科学家发现这些苔藓仍然生存;更详细的资料,可参考「探究南极洲湖下的生命」和「研究永久冻结带来支援天文生物学研究」。

因此,科学家认为地外生命,假如有适当的化学元素包括碳(carbon)、氢(hydrogen)、氧(oxygen)、氮(nitrogen)、硫(sulphur)和磷(phosphorus),而碳是主要的成分,加上水和能量,包括太阳能(solarenergy)以至化学反应(chemicalreaction)释放出来的能量,便可能导致生命的开始,而让生物可以继续生存和繁殖下去,还需要一个稳定的环境,这便是科学家探索地外生命的主要指引;一些科学家甚至说,寻找地外生命,差不多是等于寻找地球外有水的星球,有关资料,可参考「探索宇宙的水和氧气」和「宇宙射线可以破坏和创造生命」。

最后,科学家强调,我们应该保持开放的态度,探讨生命存在的各种可能性,因为其他星球上出现的地外生命,可能和地球的完全不一样。

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