增强免疫系统保护大脑免受老年痴呆症的侵害

以色列魏兹曼科学研究所的米哈尔·施瓦兹(Michal Schwartz)博士说,增强免疫系统可以为治疗阿尔茨海默氏病提供根本的新方法。在小鼠中进行…

增强免疫系统保护大脑免受老年痴呆症的侵害

以色列魏兹曼科学研究所的米哈尔·施瓦兹(Michal Schwartz)博士说,增强免疫系统可以为治疗阿尔茨海默氏病提供根本的新方法。在小鼠中进行的实验表明,靶向免疫细胞可以阻止对大脑的损害,并有助于保持认知。

多年来,人们一直认为大脑与免疫系统之间没有交流,并且进入大脑的免疫细胞会产生病理性炎症,这种炎症与阿尔茨海默氏病中脑组织的破坏有关。因此,治疗已针对免疫系统以抑制炎症。

但是近年来,施瓦茨教授已经积累了证据,证明免疫系统实际上可以保护大脑免受老年痴呆症和其他神经退行性疾病的侵害。尤其是,她发现产生脑脊液的脉络丛作为所谓的“血脑屏障”的界面,控制着免疫细胞在大脑中的通过。随着年龄的增长,她证明了免疫系统和大脑之间的通讯已经关闭。

“我们颠覆了传统思维。现在我们知道,炎症而不是造成损害,可以保护大脑,并且对于修复脑组织至关重要。”柏林FENS神经科学论坛的施瓦茨教授说。她在阿尔茨海默氏病小鼠模型中进行了研究,以恢复大脑与免疫系统之间失去的交流。她发现,激活免疫系统会驱动一系列过程,从而引入巨噬细胞和其他白细胞来消化受损的脑组织。

重要的是,她发现增强免疫活性可以改善记忆力和认知能力,从而减轻疾病的进展。“我们为小鼠提供了抗体,以释放免疫系统的力量。一次注射后,根据对空间学习和记忆技能的评估,我们发现认知能力得到了改善。病理减少,神经元得到了挽救。”她说。

结果表明,直接针对脑外免疫系统而不是导致脑内疾病升级的特定因素,会导致有助于疾病进展的许多过程发生改变。这种免疫疗法可以为阿尔茨海默氏病提供首个缓解疾病的疗法。一旦选择了抗体并确定了治疗方案,她的研究的下一阶段将是临床试验。

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