神经科学家探索蚊子是如何决定咬人

每年有超过一百万人死于由蚊子传播的疾病,还有数亿人遭受这种疾病的痛苦和折磨。现在,美国科学家比以往任何时候都更了解蚊子如何选择人类…

每年有超过一百万人死于由蚊子传播的疾病,还有数亿人遭受这种疾病的痛苦和折磨。现在,美国科学家比以往任何时候都更了解蚊子如何选择人类宿主,以及如何将其制止。

神经科学家探索蚊子是如何决定咬人

雄性蚊子不咬人,但以花蜜为食,而雌性蚊子需要咬人或动物,以获取血液蛋白以完成其卵的生产周期。这样,他们传播了诸如疟疾,登革热,寨卡病毒,基孔肯雅热和黄热病等危险疾病。

纽约洛克菲勒大学的莱斯利·沃斯哈尔(Leslie Vosshall)教授及其同事正在研究蚊子如何决定叮咬的对象。她说:“我们通过多种感觉线索吸引蚊子,包括呼吸中的乳酸,热量和二氧化碳散发出的体臭,并且蚊子可以感知这些线索之间的差异,从而确定将哪只动物或人类作为采血对象。”“我们还知道,人类呼吸中的二氧化碳或乳酸(人体异味的一部分)都不会单独使您成为目标,但结合起来,它们对蚊子的吸引力却很大。因此,我们正在探索一些问题,例如,为什么有些人对蚊子比其他人更具吸引力,驱虫剂如何起作用,以及当他们寻找宿主咬人时,蚊子脑内会发生什么?”

Vosshall教授在柏林FENS神经科学论坛上向与会代表介绍了其团队的工作,这对于帮助开发出更有效的阻止蚊子/宿主吸引的方法可能至关重要。

其中,一项研究试图更好地了解最常见的驱蚊剂DEET的工作原理,并进一步发现经过基因改造的蚊子不会闻到气味,不会叮咬经过DEET处理的手臂。

观察雌性卵的产卵周期,一旦蚊子摄取了血液中的蛋白质,使她能够产卵,直到产下卵后,才不再被宿主吸引。为什么会发生这种切换,是否有可能中断咬人和产卵的周期,以及个体的哪些生理特性使其对蚊子特别有吸引力?好的人类宿主是由例如基因或饮食决定的吗?

综上所述,这项工作的重点是了解更多有关蚊子大脑内部运作的重要性,以了解其对人宿主的感知周期中是否存在可以人为改变的点,从而打破了咬人,疾病传播和产蛋。

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