免疫系统会直接影响甚至控制生物的社交行为

一项令人震惊的发现提出了有关人类行为的基本问题,医学院的研究人员确定,免疫系统会直接影响甚至控制生物的社交行为,例如与他人互动的欲

一项令人震惊的发现提出了有关人类行为的基本问题,医学院的研究人员确定,免疫系统会直接影响甚至控制生物的社交行为,例如与他人互动的欲望。那么,免疫系统问题会导致无法正常进行社交互动吗?答案似乎是肯定的,而且这一发现可能对神经系统疾病(例如自闭症谱系障碍和精神分裂症)产生重大影响。

免疫系统会直接影响甚至控制生物的社交行为

“人们认为大脑和适应性免疫系统是相互隔离的,大脑中的任何免疫活动都被认为是病理的征兆。现在,我们不仅表明它们之间相互作用密切,而且由于我们对病原体的免疫反应,我们的某些行为特征可能已经进化了。”“这很疯狂,但也许我们只是两个古老力量的多细胞战场:病原体和免疫系统。实际上,我们的部分性格可能是由免疫系统决定的。”

工作中的进化力

仅在去年,UVA脑免疫学和Glia中心主任Kipnis和他的团队发现脑膜血管直接将大脑与淋巴系统联系在一起。这推翻了几十年的教科书,即大脑“具有免疫特权”,与免疫系统没有直接联系。这一发现为思考大脑与免疫系统如何相互作用的全新方式打开了大门。

后续发现同样具有启发性,揭示了大脑的运作方式和进化本身。研究人员认为,人与病原体之间的关系可能直接影响了我们的社会行为的发展,使我们能够参与物种生存所必需的社会互动,同时为我们的免疫系统开发出保护我们免受疾病侵害的方法这些交互作用。社会行为当然是为了病原体的利益,因为它使病原体得以传播。

UVA研究人员表明,一种特定的免疫分子干扰素γ似乎对社交行为至关重要,而各种生物(例如苍蝇,斑马鱼,小鼠和大鼠)在社交时会激活干扰素γ反应。通常,该分子是由免疫系统响应细菌,病毒或寄生虫产生的。使用基因修饰来阻断小鼠体内的分子,会使大脑区域活跃过度,从而使小鼠的社交能力降低。恢复该分子可使大脑的连接性和行为恢复正常。在概述其发现的论文中,研究人员指出,免疫分子在“维持适当的社会功能中起着深刻的作用”。

“对于有机体来说,对物种的生存至关重要。Kipnis实验室Hartwell博士后研究员,该研究的主要作者Anthony J. Filiano博士说,这对于觅食,有性生殖,聚集和狩猎至关重要。“因此,假设是当有机体聚集在一起时,您更容易传播感染。因此,您需要保持社交性,但是[这样做]您更有机会传播病原体。这个想法是,干扰素γ在进化中被用作一种更有效的方式,既可以促进社会行为,又可以增强抗病原体反应。

了解影响

研究人员指出,免疫系统功能异常可能是“许多神经系统疾病和精神疾病中的社会缺陷”的原因。但是,这对于自闭症和其他特定情况的确切含义需要进一步研究。研究人员认为,任何一种分子都不太可能导致疾病或治愈的关键。相反,原因可能更加复杂。但是,从抵抗神经系统疾病和了解人类行为的角度来看,免疫系统以及可能的细菌通过扩展控制我们的相互作用的发现,为科学家探索提供了许多令人兴奋的途径。

免疫分子实际上在定义大脑的运作方式。那么,免疫系统对我们大脑发育和功能的总体影响是什么?”基普尼斯说。“我认为这项工作的哲学方面非常有趣,但也可能具有非常重要的临床意义。”

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